Нетбуки – война миров

Кризис, ИТ и дети. Такое сочетание было бы необычным 10-15 назад. Эти вещи долгое время были просто несовместимы, но вот сейчас именно такой сценарий развития событий разыгрывают самые главные игроки рынка высоких технологий. Ну, с кризисом все и так более-менее понятно, а вот с детьми в ИТ, как и в отношениях ИТ с детьми, понятно далеко не все. К чему это я все? А, нетбуки. Ну, тогда давайте поподробнее.

О нетбуках

Нетбук, по данным из различных источников, произошел от английского netbook, то есть небольшой ноутбук, предназначенный для доступа в Интернет и работы с несложными приложениями, например офисными и медиа. А потому нетбуки должны отличаться от ноутбуков более компактными размерами, меньшим весом, гораздо более низким энергопотреблением, низкой стоимостью и весьма посредственной производительностью. Да, да, да. Именно так. Вариант с определением термина «netbook» исключительно как торговой марки «Psion netBook» уже отпал. Напомним, что компания Psion Teklogix, которая более пяти лет назад выпускала устройства под торговой маркой «Psion netBook», подала в суд на Intel, пытаясь получить $1,2 млрд в качестве компенсации за использование процессорным гигантом торговой марки "netbook". Компания Intel призывала суд признать права Psion на эту торговую марку ничтожными, поскольку этот производитель уже давно не продает соответствующие продукты, а сам термин "нетбук" стал нарицательным и общеупотребительным. Аналогичную точку зрения разделяла и компания Dell. Стороны пришли к мировому соглашению, согласно которому Psion в добровольном порядке отказывается от прав на эту торговую марку. Теперь любая компания получают полное право использовать термин "netbook" для обозначения своих продуктов, что не повлечет за собой никаких обязательств или последствий.

OLPC и дети

В 2005 году с помпой стартовал проект OLPC (One Laptop Per Child), целью которого было создание дешевого ноутбука для детей развивающихся стран. Организаторы проекта упорно пытались снизить стоимость ноутбука до условно доступной суммы в 100 долларов США, что должно было обеспечить распространение ИТ в развивающихся странах. Подтолкнуть власти к внедрению информационных технологий в образование пытались сниженной ценой при достаточных для процесса обучения возможностях устройства, разработанных под лозунгом OLPC: устройство должно обеспечивать доступ в Интернет и работу с документами. В 2007 году проект был практически завершен, однако стоимость устройства составила около 180 долларов.

В настоящее время продолжаются работы по развитию проекта и уменьшению стоимости готового изделия до запланированных 100 долларов. А работать есть над чем. Здесь и стоимость компонентов, и возможности программного обеспечения, и энергетическая эффективность и универсальность лэптопов. Снизить стоимость аппаратной составляющей очень сложно, ведь разрабатывать отдельный набор системной логики для такого низкобюджетного проекта, как OLPC, экономически невыгодно, а удешевить существующие наработки можно только переводом на более тонкий техпроцесс, на что требуется время (1,5-2 года на одну смену). Известные производители процессоров архитектуры x86, ARM, Cell, MIPS, Tegra упорно пытаются найти компромисс между ценой и функциональностью своих творений, но пока цена «железа» остается высокой. Зато использовать open sourse ПО можно и нужно, снизив до нуля расходы на программную составляющую проекта. Даже Microsoft, чтобы не ударить лицом в грязь, решилась на аттракцион невиданной щедрости, предложив использовать ОС Windows XP Home Edition в рамках проекта OLPC за символическую плату в 3 доллара США. Похвально. Такой шаг навстречу покупателям даже в самых оптимистичных прогнозах никто не видал. С другой стороны, потерять влияние на рынке OLPC для Microsoft было бы непростительно, ведь вместе с ОС Windows XP пользователи привыкнут и захотят использовать и другие Windows-совместимые продукты, например MS Office. Специально для производителей «сверхдешевых компьютеров» корпорация Microsoft разрешила установку Windows XP Home Edition до 30 июня 2010 года. Компьютеры, предназначенные для установки, должны соответствовать ряду требований: в компьютере должно быть установлено не более 2 Гб ОЗУ, диагональ экрана не должна превышать 10,2 дюйма, емкость жесткого диска не более 250 Гб, хотя первоначально было установлено ограничение в 80 Гб, видеокарта должна поддерживать DirectX девятой или более ранних версий. Тем не менее, респект, товарищи!

Intel Atom и политика Intel

Напомним, что компания Intel вышла из проекта OLPC вскоре после присоединения к нему. Причиной тому был Classmate PC, разработанный в качестве альтернативы "стодолларовому" ноутбуку XO, который инициативная группа проекта OLPC собиралась распространять среди школьников в развивающихся странах. Intel подняла ценовую планку, наделив ученический компьютер полноценной, по мнению компании, функциональностью, и начала продвигать свои "ученические" ноутбуки в рамках собственных инициатив, одной из которых является Intel World Ahead Program. По словам Intel, «Цель программы Intel World Ahead – открыть еще для одного миллиарда жителей планеты мир широких возможностей, предоставив каждому доступ к современным информационным технологиям. Программа Intel World Ahead объединяет и расширяет деятельность корпорации Intel по развитию четырех составляющих прогресса, таких как общедоступность, образование, информация и связь. В регионе EMEA (Европа, Ближний Восток и Африка) Intel сотрудничает с местными, региональными и международными организациями и компаниями, чтобы предоставлять людям технологии, инструменты и услуги, отвечающие их конкретным потребностям». Свой «основной инстинкт» корпорация Intel умело прикрывает различными программами, такими как Государственные программы компьютеризации (GAPP) для повышения доступности компьютеров, Образовательная инициатива Intel Education, Программа обучения Intel Learn для детей в возрасте от 8 до 16 лет из малоимущих семей, Сеть Intel Computer Clubhouse Network для предоставления детям из малообеспеченных семей доступа к самым современным технологиям, Интерактивная программа Intel Teach Advanced Online и др.

Intel владеет необходимым потенциалом и производственными мощностями для выхода на рынок дешевых ноутбуков и даже для его захвата. Осознание такой расстановки сил, а также давно назревавшая революция в мире мобильных компьютеров подтолкнули компанию к созданию абсолютно нового продукта, специально «заточенного» под этот сегмент рынка. В феврале 2008 года, после выхода компании Intel из проекта OLPC, для обозначения сверхдешевых ноутбуков с небольшой диагональю экрана начал активно культивироваться термин «нетбук». 3 июня 2008 года компания Intel представила процессоры Atom для использования в нетбуках и неттопах. В течение лета и осени 2008 года большинство крупных производителей, таких как ASUS, Acer, MSI, представили собственные нетбуки на базе процессоров Intel Atom. И тому были причины. Революция в области потребления энергии, отсутствие необходимости в активном охлаждении, малые габариты и достаточная для несложных задач производительность обеспечила ажиотажный спрос на процессоры Atom и нетбуки на их основе. Даже кризис не смог усмирить желающих овладеть «недорогой» и модной игрушкой. Но все ли так хорошо? Если верить Intel – нет. В интервью сайту www.computerworld.com представители Intel озвучили свое мнение по поводу нетбуков. Intel считает, что нетбуки на базе процессоров Atom имеют оптимальное сочетание быстродействия и автономности работы, и замена чипсета на более производительный либо увеличение размеров экрана ухудшит время автономной работы. Следующая платформа для нетбуков под кодовым названием Pine Trail позволит создавать более тонкие и легкие продукты, особого прироста в быстродействии при этом ожидать также не стоит. В то же время Intel настоятельно рекомендует продавцам четко разъяснять в рекламе разницу между нетбуками и ноутбуками. Просматривать и редактировать видео высокой четкости, по мнению Intel, необходимо исключительно на полноценных ноутбуках. Чем ближе выход в свет сверхтонких ноутбуков класса CULV, которые будут гораздо дороже нетбуков, сохранив малый вес и компактные размеры – тем громче и назойливее становится агитация против нетбуков. Так что Intel предлагает нам (и будет предлагать еще 2-3 года) продукт, производительность которого сравнима с процессорами 8-летней давности. А за это время можно будет перейти на новый техпроцесс, вдвое или втрое удешевить процессоры и продавать их с большей прибылью. Вот тогда и закончится истерика по поводу диагонали экранов и графических процессоров для нетбуков. Похоже, что закончится в любом случае, но об этом чуть позже.

VIA, Nvidia, AMD и Intel

Компания NVIDIA также считает сегмент нетбуков достаточно перспективным и выгодным, пытаясь всячески на нем закрепиться. Что только ни делала NVIDIA в борьбе за место под солнцем! И многообещающие анонсы связки NVIDIA ION с процессорами от VIA, и перебежки в сторону Intel, и бои за право покупать процессоры Atom по «честной» цене, и, наконец, процессоры NVIDIA Tegra (с ARM-архитектурой). До сих пор не ясно, сможет ли NVIDIA договориться с Intel по ценам и прочим условиям поставок процессоров Atom для платформы NVIDIA ION, хотя первыми подобными нетбуками уже отметилась компания Acer и обещает представить в ближайшие недели ASUS. Поведение Intel в этой связи напоминает отношения братьев, оставшихся без родителей на весь день – старший как может притесняет младшего, пользуясь своим положением и возможностями. Напомним, что в наборе с чипсетом от Intel процессор Atom обходится партнерам компании в $25, а купить его отдельно можно уже только за $45. Отпаять материнскую плату от процессора и выбросить можно и дешевле, чем за 20 долларов, но ведь NVIDIA не обладает такой смекалкой :-). А ведь начинался разговор о платформе ION сотрудничеством с VIA. Но, видимо, штрафные санкции от Евросоюза повлияли на лояльность Intel. Если еще недавно Intel пыталась доказать, что NVIDIA не имеет права выпускать чипсеты с поддержкой процессоров Intel, наделенных встроенным контроллером памяти, то сейчас уже стало доподлинно известно о совместимости новых процессоров PineView с чипсетами NVIDIA. Intel считает, что новое поколение процессоров PineView сделает платформу NVIDIA ION нежизнеспособной. PineView должны получить более быстрое, по сравнению с GeForce 9400M, интегрированное графическое ядро. А если и нет, то компоненты для платформы ION будут обходиться производителям дороже, что также должно сильно повлиять на выбор производителем платформы для своих продуктов. Тогда совсем уж неясно, что имеет в виду Intel, когда в своих нынешних заявлениях категорически противится применению нетбуков для задач с интенсивным применением графики, на которые делает ставку NVIDIA. Что-то это нам напоминает… Не в первый раз Intel высмеивает позиции конкурента, а затем сама же применяет их в своих продуктах. Так просто скрыть откровенно низкую производительность своих продуктов под лозунгами «А МНЕ ОНО НАДО?».

Тем временем, VIA, как еще один довольно мощный и весомый игрок на рынке систем с предельно малым энергопотреблением, не стала теряться и нашла себе множество партнеров для продвижения своей платформы на рынок нетбуков и встраиваемых систем. Нетбуки на базе процессоров VIA выпускают Samsung (модель NC20), HP (модель 2133 MiniNote), Tsinghua TongFang (модель S1 imini), Apricot Computers (модель PicoBook Pro), Dr. Mobile (модель FreeStyle 1300n), Top Crown Technology (модель 3G Notebook). Как видим, среди соратников VIA есть и именитые бренды, и крупные OEM производители, и совсем неизвестные нам имена, которые сделали ставку на VIA. Платформа от тайваньского производителя обладает рядом достоинств и даже некоторыми преимуществами над Intel Atom, начиная с большей производительности и заканчивая поддержкой шифрования на аппаратном уровне. Да и договориться с ребятами из VIA по цене и комплектации, я думаю, гораздо проще, чем с кем бы то ни было.

AMD вообще пока только и делает, что презрительно смотрит в сторону нетбуков. План у AMD хитер и прост до ужаса – выпустить набор с близкой к настольной производительностью, сделать его экономичным и продавать за копейки. Вот это по-народному, вот этого мы и ждем.

Таким образом, х86 совместимых устройств на альтернативных Intel процессорах и платформах предостаточно. Но и это еще не все.

Смартбук

Смартбук – еще одно направление рынка нетбуков. Пока шли споры с Psion Teklogix о правомерности использования термина «netbook», производители процессоров с архитектурой ARM начали активно пропагандировать свои платформы. А козырей в руках таких производителей немало. Процессоры с ARM- архитектурой при развитых мультимедийных возможностях позволяют длительное время работать от аккумуляторной батареи. О том, насколько велик соблазн использовать компактное и легкое устройство для просмотра видео или игр, можно судить по популярности Sony PSP. PlayStation Portable пережила не одну реинкарнацию, и до сих пор продолжает свое шествие по планете, расходясь миллионами штук. Да и портативный тетрис, такой популярный в девяностых, хорошо обрисовал желания и потребности детей и взрослых. А если такое устройство может похвастать еще и поразительной автономностью – вопросом номер один станет только цена. И уже не так важно, на какой ОС базируется устройство, главное – доступность устройства и игр под него. Архитектура ARM давно подружилась с мобильными устройствами, такими как смартфоны, КПК, планшеты, электронные книги и т.д. А теперь у ARM появилась и колоссальная производительность, воплощенная в процессорах Tegra от NVIDIA, Qualcomm, Freescale, Mali и не только. Нынешний ARM позволяет не только играть в компьютерные игры, но и просматривать HD-видео на мобильных устройствах. Типичный смартбук представляет собой небольшой лэптоп с диагональю экрана 10-12 дюймов и разрешением 1280х768 пикселей, что заметно больше разрешения типичных нетбуков, может оснащаться полноценной клавиатурой и модулями GPS, Bluetooth, Wi-Fi. Для создания смартбука фактически нужно взять смартфон и увеличить его, в то время как для создания нетбука, наоборот, необходимо уменьшить большой ноутбук. Распространять смартбуки планируется, в основном, через сети операторов сотой связи. Есть весьма обоснованные надежды, что в рознице смартбуки будут как минимум не дороже современных нетбуков, а популярность будет выше, чем у классических нетбуков. Этому будут способствовать как расширенные функции связи и гораздо большее время автономной работы – со стандартной батареей смартбук будет жить более 10 часов, так и более низкая цена – по словам NVIDIA, она будет менее 199$. Первым официально анонсированным смартбуком уже стал нетбук Mobinnova йlan на базе платформы NVIDIA Tegra. Такие бренды, как Acer, ASUS, Foxconn, HTC, LG, Samsung и Toshiba уже имеют продукты на базе чипов Qualcomm Snapdragon. Наиболее вероятными претендентами на роль предустановленной ОС претендуют Google Android и Windows Mobile.

Выводы

С точки зрения потребителя ситуация на рынке мобильных помощников улучшается. Кризис заставляет производителей создавать и продвигать доступные и функциональные устройства под любые нужды покупателей. Сегодня производители ноутбуков с энтузиазмом принялись выпускать продукты класса CULV, сочетающие малые габариты и вес с более высокой, по сравнению с нетбуками, производительностью и более высокой ценой. По замыслу Intel, ноутбуки этого класса должны занять промежуточное положение между нетбуками и полноразмерными ноутбуками, но к тому времени, как продукты класса CULV начнут массовое шествие, на рынке может появиться достаточное количество настолько производительных нетбуков, что любая маркетинговая политика будет вынуждена опираться только на брендовые или эксклюзивные решения. Каннибализм смартбуков в отношении «старших братьев» нетбуков также заставит производителей самих нетбуков отхватывать свою долю у больших и сверхтонких ноутбуков. Хочется верить, что уже не за горами тот день, когда все бюджетные ноутбуки смогут удовлетворять требованиям OLPC, и каждый желающий сможет купить своему ребенку маленький кусочек высокотехнологической радости. А компаниям VIA, NVIDIA, Intel, AMD пожелаем и дальше бороться за свою долю рынка, лишь бы никого не «загрызли» в пылу борьбы. Чем больше будет вариантов – тем для нас с вами лучше. Мы и дальше будем стоять за фундаментальный анализ равновесия в теории некооперативных игр. Если всем хорошо – все в выигрыше.

Андрей Байков


Компьютерная газета. Статья была опубликована в номере 25 за 2009 год в рубрике hard

©1997-2022 Компьютерная газета