AMD и Intel: новые хроники противостояния

Можно смело сказать, что последние полтора десятка лет в индустрии персональных компьютеров прошли под знаком противостояния двух ведущих производителей центральных процессоров — компаний AMD и Intel. Борьба эта долгое время идет с переменным успехом, но традиционно Intel удерживает более значительную долю рынка, зато AMD задействует более смелые технологические инновации. Тем не менее, на протяжении последнего года AMD все больше сдает свои позиции. Сдает, но не сдается…

Топ-менеджеры AMD в последнее время ведут борьбу под флагом "честной конкуренции", обвиняя в конкуренции нечестной, соответственно, Intel. Стараясь избежать упреков в голословности, компанией возбуждаются в США, Европе и ряде других стран все новые иски против Intel, которую AMD обвиняет в оказании давления на производителей и крупных продавцов компьютеров с целью воспрепятствовать производству и продаже систем на базе процессоров AMD. У нынешней волны обращений в судебные инстанции есть и своя предыстория. По большому счету, все началось четыре года назад, когда AMD сначала вывела на рынок 64-разрядные процессоры для серверов и ПК, а в середине 2005 г. первой выпустила двухъядерные процессоры Opteron и Athlon 64 X2. Это было "золотое время" для компании: Opteron и Athlon 64 позволили создавать компьютеры, которые значительно опережали по производительности системы на базе процессоров Intel. В то время популярность продуктов AMD стремительно росла как на корпоративном, так и на розничном рынке. Разумеется, доля компании на рынке серверов и десктопов стала быстро возрастать, и также разумеется, что в Intel не могли с этим смириться. Два года назад на пост президента Intel был избран нынешний руководитель компании — Пол Отеллини. Оценив ситуацию, Отеллини приступил к серьезным реформам. Сначала новый руководитель провел внутреннюю реорганизацию, позволившую сократить расходы и увеличить прибыльность. Затем он стал одним из инициаторов выпуска новых, технологически более совершенных, платформ на базе многоядерных процессоров для производства серверов, настольных и мобильных ПК. Результатом новой политики стало то, что в середине 2006 г. Intel представила новую серию двухъядерных процессоров для десктопов Intel Core 2 Duo. Затем были анонсированы двухъядерные процессоры Xeon для серверов, а вскоре начались поставки на рынок четырехъядерных серверных Xeon'ов. Это был не самый технологически совершенный, но зато самый эффективный с маркетинговой точки зрения способ завоевания рынка. Конкуренция с AMD резко обострилась; компания Intel, с точки зрения покупателей, вновь стала реальным технологическим лидером, который успешно отбирает долю рынка у AMD.

И вот тут начало накапливаться фатальное для AMD технологическое отставание. Дело в том, что Intel имела существенно большие финансовые и производственные ресурсы, что позволило ей втянуть AMD в жестокую ценовую войну, последовательно снижая цены на свои процессоры. В 2006 году Intel сумела быстро перевести свои фабрики с 90- на 65-нанометровый технологический процесс. Он, помимо прочих преимуществ, обеспечил получение большего количества процессоров при использовании одинакового количества исходных заготовок (кремниевых пластин). AMD начала такой переход значительно позже и проводила его медленнее. Теперь Intel планирует к концу 2007 г. перейти на еще более эффективную технологию с нормами 45 нанометров. AMD планирует приступить к использованию 45-нанометрового техпроцесса лишь в 2008 году, опять оказываясь в роли догоняющего. Другой важный момент — архитектура. Выпущенные в конце 2006 г. Intel четырехъядерные процессоры Xeon, по сути, представляют собой связку из пары двухъядерных чипов, объединенных системной шиной. Такой дизайн не позволил получить существенного прироста производительности серверов, зато был быстро освоен в производстве. Сравнительно невысокая стоимость систем на базе четырехъядерных Xeon 5300 Clovertown стала залогом их высокой популярности на рынке. В результате в конце прошлого и в первой половине текущего года AMD пришлось участвовать в неравной борьбе, противопоставляя четырехъядерным чипам Intel двухъядерные Opteron и только обещая выпустить более совершенные, "истинно четырехъядерные", процессоры. Технологическое отставание привело к тому, что после двух успешных лет, которые AMD заканчивала со значительными прибылями, последние три квартала стали убыточными. Многие аналитики, правда, в качестве настоящей причины конкурентного отставания AMD называют не слишком удачную покупку канадской компании ATI Technologies. Приобретение обошлось AMD в $5,4 млрд, часть из которых в виде ссуды в размере $2,5 млрд AMD получила от фонда Morgan Stanley. Действительно, в общем объеме убытков за IV квартал 2006 г. львиную долю ($550 млн из $574 млн) составили затраты на интеграцию ATI и выплаты компенсаций ($27 млн) ее служащим. Хотя, как и следовало ожидать, в самом активном IV квартале доходы от продаж AMD увеличились на 31%, достигнув $1,77 млрд. Однако в стратегическом плане покупку ATI можно назвать правильным шагом. Первые результаты разработок интегрированной в AMD структуры ATI появились уже спустя полгода после слияния — тогда AMD выпустила набор микросхем 690 с интегрированной графической подсистемой, обеспечивающей возможность использования в ПК на базе собственных процессоров средств визуализации Aero новой ОС Microsoft Windows Vista. Однако только в июле AMD смогла выпустить новое семейство графических процессоров ATI Radeon 2000 — и опять неудача. Даже наиболее мощные из них — ATI Radeon HD 2900 — в ряде тестов не смогли превзойти по производительности ускорители NVIDIA GeForce 8800. В конечном счете, по оценкам аналитиков, доля графических процессоров AMD (ATI) к середине 2007 г. сократилась до 20% по сравнению с 26% год назад, в то время как доли NVIDIA и Intel в этом сегменте рынка продолжали расти. Еще одним очевидным свидетельством проблем, которые возникают в последнее время у AMD, стал кризис в среде топ-менеджмента. Или, попросту говоря, добровольные отставки высших менеджеров компании. 11 июля — всего через 9 месяцев после слияния двух компаний — бывший генеральный директор ATI Technologies Дэйв Ортон объявил о том, что уйдет с поста исполнительного вице-президента AMD, хотя в октябре 2006 г. руководство AMD убедило Ортона остаться в объединенной компании, подписав с ним контракт на $1,7 млн. А спустя всего месяц — 22 августа — стало известно о том, что AMD покидает Анри Ришар, который на протяжении последних пяти лет возглавлял подразделение глобальных продаж и маркетинга AMD. Последним ударом стало известие о том, что из компании уходит Рик Хедберг — старший вице-президент AMD по глобальным продажам, отвечавший (как бывший топ-менеджер ATI) за взаимодействие с партнерами компании в регионе Юго-Восточной Азии и на Дальнем Востоке, а также за продвижение графических решений AMD.

Покуда AMD занимается концентрацией ресурсов и решением многочисленных проблем, главный конкурент идет в наступление. Корпорация Intel анонсировала первый "полноценный" четырехъядерный процессор, созданный по 45-нанометровой технологии. Им стал Core 2 Quad QX9650 Extreme Edition — высокопроизводительный игровой процессор с тактовой частотой в 3 ГГц. Новинка оснащена 12 Мб кэш-памяти второго уровня, работает при частоте системной шины в 1333 МГц, а ее энергопотребление составляет 130 Вт. Остальные процессоры серии оснащены тем же количеством памяти и работают на той же частоте шины, но потребляют 95 Вт при меньшей тактовой частоте. Тактовая частота Q9950 составляет 2,83 ГГц, Q9450 — 2,66, Q9300 — 2,5. Эти модели будут стоить $530, $316, и $266 соответственно. QX9650 появится в продаже 12 ноября нынешнего года по цене $999 в партии от тысячи штук. Остальные четырехъядерные процессоры можно будет приобрести не раньше начала 2008 г.

Денис Лавникевич


Компьютерная газета. Статья была опубликована в номере 39 за 2007 год в рубрике бизнес

©1997-2022 Компьютерная газета