Беспроводной адаптер ASUS WL-100G Deluxe

Удобство портативных компьютеров уже давно ни для кого не является тайной. Агрегат, по своим возможностям не уступающий, а, иногда даже превосходящий самые мощные настольные компьютеры, можно запросто "сложить", положить в портфель и унести куда угодно. Скажем, из одного офиса перенести в другой. Однако вот уже много лет в любом, даже самом маленьком, офисе присутствует такая неотъемлемая часть коммуникаций, как компьютерная локальная сеть. Сколько раз я наблюдал, заходя утром в тот или иной офис, пустующий стол шефа с одиноким проводочком витой пары. Приходит шеф, открывает портфель, кладет на стол ноутбук, втыкает "джек" в сетевое гнездо, и… вот весь виртуальный мир офиса фирмы уже на экране его компьютера… Но технологии не стоят на месте, и на смену бесконечным бухтам проводов приходят беспроводные технологии.

Бесспорно, даже сегодня простая сетевая карта, работающая в самых популярных стандартах IEEE802.11b и IEEE802.11g, стоит на несколько порядков дороже обычных сетевых карт, но удобство использования беспроводных технологий становится настолько очевидным, что, попробовав банально перенести компьютер в другой конец кабинета или даже в другую комнату, вы действительно почувствуете, насколько увеличилась свобода ваших действий. Однако, как ни жаль, но сегодня только современные ноутбуки оборудованы платами беспроводного сетевого доступа. При этом, если апгрейд обычного настольного компьютера в виде установки в него беспроводной сетевой платы упомянутых стандартов обойдется вам примерно в 30 у.е., то приобретение нового ноутбука может оказаться намного более ощутимым для вашего кошелька. Ситуацию исправляют портативные беспроводные сетевые адаптеры форм-фактора cardbus, которые подключаются в классическое гнездо PCMCIA, которое имеется, пожалуй, у всех существующих портативных компьютеров. Возвращаясь к стандартам, при выборе подобного гаджета не стоит забывать, что популярный еще год назад стандарт IEEE802.11b, обеспечивающий соединение на скорости лишь 11 Мбит/с, сегодня сильно устарел. На смену ему пришел стандарт IEEE802.11g, который "разогнал" соединение до 54 Мбит/с на все той же частоте 2,4 ГГц. Существует, правда, еще один стандарт для беспроводных сетей IEEE802.11a со скоростью соединения до 54 Мбит/с, однако, работая в диапазоне 5 ГГц, он в обязательном порядке подлежит лицензированию, ибо данным диапазоном активно пользуются различные спецструктуры.

Учитывая тот факт, что сегодня в компьютерном мире распространены устройства обоих стандартов, производители не стали устраивать "войну форматов", а просто добавили в новые платы поддержку и IEEE802.11b, и IEEE802.11g. Таким сетевым адаптером является и новый гаджет от компании ASUS под названием WL-100G Deluxe. Данный адаптер, выполненный, как вы уже поняли, в форм-факторе cardbus, позволяет ему работать в беспроводных сетях двух стандартов одновременно. При этом прямо во время работы плата автоматически определяет сетевую среду WLAN и выбирает или стандарт 802.11g для больших скоростей передачи данных, или 802.11b для совместимости. Ну, а так как лично я подключен к своей домашней локальной сети именно посредством "радиолинка", причем как раз стандарта IEEE802.11g, я решил проверить, способна ли эта плата показать все "чудеса совместимости" в "полевых" условиях, то есть на расстоянии от 5 до 200 метров. Для проверки, кроме самой, конечно же, платы ASUS WL-100G Deluxe, я использовал ноутбук Asus W5A и беспроводную точку доступа D-Link DWL-2000AP+, которая, собственно, и является одним из узлов высокоскоростного беспроводного доступа к нашей "локалке". Стоит отметить, что, несмотря на уже имеющуюся в Asus W5A встроенную беспроводную плату, ASUS WL-100G Deluxe смог прекрасно подружиться с этим компьютером. Я просто отключил штатный адаптер и, заранее установив все драйверы (только так, а не иначе!) подключил ASUS WL-100G Deluxe в PCMCIA-разъем ноутбука. Особенно приятно, что большинство проблем в настройке сетевого подключения снимает даже не удобная утилита настройки, находящаяся на компакт-диске с драйверами, а сама WinXP, которая изначально поддерживает возможности беспроводных сетей WLAN. Кроме того, при конфигурации платы вы можете установить ее как реальную программную точку доступа, сделав ваш ноутбук своеобразным "центром вселенной" вашей сети.

Что же касается сервисных утилит, то ими я также не советовал бы пренебрегать. Разработчики постарались на славу, включив в их состав следующие удобные программы:
Mobile control center. Служит для интегрирования всех обслуживающих программ, выводя информацию о состоянии сети на системную панель. Wireless setting. Диагностирует и конфигурирует беспроводную сети с возможностью обслуживания в оперативном режиме.
Mobile мanager. Программа для автоматического роуминга и реконфигурации сети в разных ее географических точках.
Site survey. Быстрое и наглядное определение всех ветвей беспроводной сети.

Ну и в качестве бонуса — Live Update — утилита для автоматической загрузки самых последних обновлений драйверов и утилит из Интернета. Как выяснилось из спецификации, плата ASUS WL-100G Deluxe поддерживает устойчивую связь при скорости 54 Мбит/с на расстоянии до 25 метров внутри помещения и до 60 метров снаружи, а также до 40 метров внутри помещения и до 310 снаружи при скорости 11 Мбит/с. Мощность сигнала, выдаваемого платой, примерно 15-18 Дбм на частотах от 2412 до 2484 МГц (каналы с 1-го по 14-й). Сама плата ASUS WL-100G Deluxe очень невелика по размерам (чуть больше формата кредитной карточки) и упакована в неприлично для своих габаритов большую коробку. На краешке платы рядом с подвижной антенной расположены два светодиодных индикатора: индикатор связи (Link) и индикатор активности (Air). Установка платы прошла вполне спокойно и без проблем. Предварительно установив драйверы, я вставил плату в слои, и все заработало безо всяких проблем. Более того, еще не приступив к тестированию, а просто просканировав эфир, плата через две бетонные стены смогла "учуять" точку доступа, находящуюся на другой стороне дороги, не сумев, правда, установить устойчивую с ней связь. Однако не стоит при этом забывать, что с точкой доступа я использую довольно мощную (12 дБ) направленную антенну, и подобное "чутье" легкообъяснимо. Но все-таки такой быстрый "отклик" на малейший сигнал не может не радовать. Однако вернемся к "прогулкам". Достаточно было выйти из подъезда и вновь запустить "рескан", как плата мгновенно отыскала "линк" и предложила отконфигурировать сетевое подключение, что я мгновенно и сделал. Процедура сия вполне стандартна и мало отличается от обыкновенного проводного сетевого подключения. Для тестирования скорости передачи данных я не стал использовать какие-либо модные утилиты, а просто запустил копирование одного из фильмов с файл-сервера нашей сети. Скорость приема передачи данных контролировалась программой DU Meter версии 2.2. При тестировании я выставлял как автоматический контроль скорости, так и ручной (на максимальные 54 Мбит/с). Стоит отметить, что независимо от настроек (ручная или автоматическая) скорость от этого никак не улучшалась и не ухудшалась, достигая 4700 Кб/с на расстоянии примерно 50 метров от точки как на прием, так и на передачу и падая до 1000-500 Кб/с при удалении на 80-200 метров. Кроме того, на устойчивость связи иногда влияли периодически проходящие трамваи, впрочем, полной потери связи им добиться так и не удалось даже на максимальном удалении от точки доступа. Тестируя плату в помещении небольшого офиса с пятью компьютерами, оборудованными платами беспроводного доступа трех разных фирм, три из которых (плат) поддерживали только стандарт IEEE802.11b, и лишь две были универсальными (оба стандарта), плата ASUS WL-100G Deluxe отлично справилась с задачей, уверенно "спевшись" и стабильно работая в системе. Для интереса я даже устроил своеобразную видеоконференцию с помощью двух веб-камер (в ноутбуке Asus W5A камера даже встроенная). Как ни странно, все работало просто идеально. Конечно, телевизионным качество выдаваемой картинки назвать было тяжело. Но, тем не менее, потоковое видео и звук соединение выдержало с блеском.

Итог

Очень привлекательная по цене (около 40 у.е.), стабильная в работе и легко инсталлируемая плата, которая, без сомнения, позволит любому, и без того мобильному в своем роде, портативному компьютеру стать еще более мобильным практически без дополнительных на то затрат.

SilentMan, SilentMan@tut.by


Компьютерная газета. Статья была опубликована в номере 37 за 2005 год в рубрике hard :: разное

©1997-2021 Компьютерная газета