Новинки от Intel: платформы новые, ядра старые. Но больше

26 мая корпорация Intel официально представила две новые платформы для цифрового дома и офиса (Anchor Creek и Lyndon соответственно), а также сразу несколько отдельных продуктов — компонентов данных платформ. 7 июня же на специальной презентации в московском клубе VJo представители Intel доходчиво объясняли и рассказывали, почему новая платформа — это хорошо, а производители конечных решений охотно демонстрировали готовые системы на базе новых платформ. Приход двухъядерных архитектур в "обычные" ПК состоялся.

Давно уже в воздухе и умах витали мысли о том, что дальнейшая "гонка частот" невозможна и нецелесообразна. Заметно раньше из нее фактически вышла AMD, а в прошлом году и гигант Intel предпочел "рост вширь" традиционному доселе "росту ввысь". А это означает, что все усилия ведущие производители процессоров направили на разработку двухъядерных (пока — лишь "двух-") процессоров. Воплощением усилий инженеров Intel стало ядро Smithfield, фактически состоящее из двух независимых ядер последних Prescott, совместную работу которых "организует" новый блок процессора — арбитр системной шины.

Уверен, активно интересующихся новостями индустрии людей не удивишь важным словом "платформа". Для следящих за новостями лишь от случая к случаю поясню, что в прошлом году Intel отказалась от продвижения отдельных продуктов и сконцентрировала внимание на комплексных решениях — тех или иных сочетаниях продуктов — так называемых "платформах". Произошла даже существенная реструктуризация компании. Чем же был продиктован данный шаг? Похоже, в первую очередь, удивительным успехом мобильной платформы Intel Centrino. Однако если для ноутбуков, фактически остающихся "черным ящиком" для пользователя, данный шаг полностью оправдан, то пользователи ПК пока воспринимают такой подход с осторожностью — по сути, для них компьютер — большой конструктор, который они предпочитают собирать покомпонентно, а не "поплатформенно". Тем не менее, эффективность этой идеи для, например, корпоративной инфраструктуры и разнообразных системных интеграторов трудно переоценить. К тому же, Intel не ограничивает (пока?) применение компонентов лишь рамками той или иной платформы, и "вольным конструкторам" не о чем беспокоиться.
После порядком затянувшегося вступления пора бы перейти уже непосредственно к презентации и описанию самих платформ, но я посмею еще на несколько минут задержать ваше внимание — рассуждениями о реальной, почти реальной и условной многопроцессорности.

Мысли о многих ядрах

Так уж случилось, что человек не может эффективно делать сразу несколько дел. И последовательные (т.е. выполняющие команду за командой по очереди) процессоры этот человек программировал тоже, по большому счету, последовательно. Произвели вычисления, получили результат, над этим результатом произвели новые вычисления... Так было долгие годы. Конечно, в специализированных устройствах (серверы, рабочие станции и прочие "числомолотилки"), ориентированных на параллельные вычисления, использовались как многопроцессорные конфигурации, так и специализированное ПО. Но в "обычных" компьютерах многопроцессорность появилась чуть менее трех лет назад — и была она "ненастоящей". Разговор идет, конечно, о технологии Intel Hyper-Threading (HT), которая для увеличения эффективной нагрузки на процессорное ядро представляло его как два "логических" процессора. Сказать, что она заметно увеличивала производительность, было бы некорректно, но в некоторых специализированных/оптимизированных случаях прирост производительности достигал 20%.

Разработчики потихоньку учились распараллеливать фрагменты своего кода, тем самым добиваясь заметного ускорения его исполнения на таких "логически многопроцессорных" системах. Но когда год назад стало ясно, что дальше безболезненно поднимать частоты не может даже Intel со своим мощнейшим R&D-отделом, сделался очевидным и главный акцент компонентов и платформ будущего — акцент на технологии и число полновесных "ядер" в процессоре. Первые двухъядерные "ласточки" уже появились на рынке (Intel Pentium D, Intel Pentium XE, AMD Athlon 64 X2), в дальнейшем они будут совершенствоваться и наращивать число ядер в одной упаковке. Проблема тепловыделения для многоядерных чипов остается более чем актуальной — именно поэтому обе компании выпустили первые экземпляры таких процессоров с ядрами, работающими на сравнительно невысоких (вернее, "нетоповых") частотах. Однако эти проблемы уже решаются. Казалось бы, красота! Почти настоящая многопроцессорность по приемлемой цене (так или иначе, заметно более низкой, нежели реальная многопроцессорная конфигурация) — покупай да наслаждайся... Но дело в том, что заметного выигрыша в производительности вы не почувствуете. Конечно, если не используете достаточно специфичный софт и не занимаетесь миллионом дел сразу. Однако в оптимизированных приложениях прирост производительности может достигать 60-70%, а уж любители сжимать видео и одновременно играть в игрушки (просчитывать модель в SoftImage) наверняка оценят двухъядерные процессоры по достоинству. Впрочем, менталитет изменить — дело сложное, и, уверен, первое время большинство пользователей все равно будут задачи решать последовательно. Сжимать видео с максимальной нагрузкой обоих ядер, играть в игры на максимальном разрешении, задействуя, опять-таки, все возможные ресурсы процессора... Тем не менее, когда прицел на многоядерность и повсеместную "многопроцессорность" уже установился, стоит ожидать все большего числа оптимизированных (а то и специально созданных для такой среды) продуктов, а также разработки новых моделей применения — тут уж, уверен, за маркетологами и специалистами по использованию продукции дело не станет;).

Хороша ли многоядерность? Безусловно. Но смогут ли обычные пользователи многоядерных процессоров сейчас почувствовать заметные преимущества от их применения? Сильно сомнительно. Все, кому была необходима многопроцессорность, уже давно пользуются многопроцессорными системами. А остальные будут еще выбирать подходящие модели использования, ждать оптимизированных и специализированных версий ПО, игр и т.д. В лучшем случае реальный выигрыш от двухъядерности "простые смертные" смогут прочувствовать к Рождеству. Не исключено, что и того позже. Как любая новая серьезная новинка, многоядерные системы еще сравнительно долго будут "приниматься" рынком. Тем не менее, это очередной шаг вперед индустрии, и, как бы громко это ни звучало, новые перспективы для всех классов пользователей ПК и профессионалов.

Цифровой Дом (Anchor Creek)

Презентацию новой платформы для цифрового дома начал Дмитрий Конаш — региональный директор корпорации Intel в странах СНГ. Дмитрий Конаш, сотрудник Intel с 12-летним стажем, работал в европейской штаб квартире компании в Суиндоне и 1 мая вернулся в Россию на должность регионального директора в СНГ, сменив на этом посту Иэна Дрю (Ian Drew).

В начале презентации Всеволод Предтеченский — специалист по применению продукции Intel — затронул тему того, как c подачи Intel казавшиеся элитарными технологии обретают массовость и популярность. Был приведен пример с технологией Intel High Definition Audio (HDA), позволяющей подключать восьмикомпонентную акустику формата 7.1. Дескать, благодаря HDA даже обычные пользователи могут теперь использовать полноправный 7.1. Оставим справедливость данного утверждения на совести Intel и перейдем к описанию демонстрации. В ней Всеволод Предтеченский показал, как здорово работает технология MP3Surround от Frauhofer IIS, позволяющая сжимать полноценный шестиканальный (5.1, "surround") звук в один файл и затем воспроизводить его специальным проигрывателем. Так как одно лишь проигрывание файлов нового формата требует в три раза больше процессорных ресурсов (по сравнению с обычным mp3), а уж о сжатии и говорить не приходится, новые мощные платформы Intel, судя по всему, смогут без проблем работать с новыми технологиями вроде этой.

Вслед за представителями Intel выступил Сергей Денисов — технический директор компании Dr. Picture. Dr. Picture — одна из крупнейших российских студий по созданию визуальных спецэффектов с более чем двенадцатилетней историей и множеством работ в портфолио. Как оказалось, симпатичные M&M's, кукла из "Ночного дозора", безбашенные кенгуру из роликов Айрн Брю, многочисленные спецэффекты для российских видеоклипов (Алсу, Линда, А. Маршал...) — дело рук и голов специалистов Dr. Picture, воплощенные в жизнь благодаря платформам Intel. Сергей рассказал, что при первой же возможности (как только появилось специализированное ПО для х86-платформы) компания отказалась от громоздких и очень дорогих рабочих станций от SGI и теперь повсеместно применяет решения Intel. В рабочих станциях стоят Pentium 4 и Xeon, бескорпусные render-farm построены на двухпроцессорных Xeon-системах. Само собой разумеется, что не опробовать новые платформы в деле "доктора" из Dr. Picture просто не могли. И результат впечатляет: при обсчете различных сцен тестового ролика система на базе двухъядерного Pentium D показала от 20 до 60 процентов прироста производительности в сравнении с обычной Pentium 4 системой одинаковой частоты. Кстати, после официальной части презентации Dr.Picture продемонстрировали, насколько быстрее идет рендеринг сцены на двухъядерном процессоре — действительно, система на Pentium D работала процентов на 50 быстрее. Полагаю, в ближайшее время спрос на новые процессоры у подобных специализированных студий будет иметь массовый характер — двухъядерный Pentium D ненамного дороже обычного варианта, но в специальных приложениях позволяет получать заметный прирост производительности, что для визуализаторов совершенно критично. В завершение своего рассказа Сергей Денисов продемонстрировал некоторые сцены и визуальные эффекты (по большому счету, состоящие в "раскраске" кадра) из находящегося в работе фэнтези-эпика "Волкодав" по мотивам одноименного романа. Надо отметить, что технологии Intel популярны не только среди российских создателей спецэффектов. Благодаря высокой производительности, сравнительно низкой стоимости, хорошей программной поддержке и широкой совместимости ряд ведущих голливудских студий предпочитает технологии Intel специализированным решениям. Среди них — Industrial Light & Magic ("Звездные Войны II-III", "Особое мнение", "Люди в черном 2"...), Dreamworks (Шрек), Weta Digital Ltd. (трилогия "Властелин колец"), Sony Pictures Imageworks ("Человек-Паук 1-2", "Стюарт Литтл 2")... Двухъядерные системы на базе Pentium D/XE наверняка будут пользоваться стабильным успехом как минимум среди этих профессионалов.

Но перейдем собственно к детальному описанию платформы, о которой уже столько было сказано. Итак, новая платформа Intel для цифрового дома называется Anchor Creek и состоит из процессора Pentium D/XE (уже обратили внимание на отсутствие цифр в названии?) с чипсетом Intel 945G/945P Express (со встроенной графикой и без оной). Ядро Smithfield, на котором основан Pentium D, является общим с выпущенным чуть ранее двухъядерным Intel Pentium eXtreme Edition. Единственное (и, надо сказать, не слишком существенное) отличие заключается в отсутствии технологии Hyper- Threading у Pentium D.


Приятно, конечно, наблюдать в task manager'е Windows загрузку сразу четырех ЦП;), но переплачивать за это серьезные суммы, наверное, могут себе позволить лишь ярые максималисты (или богатые компьютерные энтузиасты). В остальном Pentium D и Pentium XE — близнецы-братья. Все те же два ядра с 1 Мб кэша каждое на одном кристалле, те же сравнительно невысокие (по нынешним Intel'овским меркам) частоты с достаточно большим (TDP до 130 Вт у старших моделей) энергопотреблением и — как следствие — тепловыделением. Поддерживаются технологии xD-Bit, EMT64 (актуальность 64-битности в домашних системах до сих пор под большим вопросом, но число "64" нынче в моде), а также все наборы расширений (SSE-SSE3), доступные одноядерным процессорам Intel.

Чипсеты серии 945G/P — достойные продолжатели дела i915/925. Они наконец-то обзавелись поддержкой быстрой DDR2-667-памяти (хотя проявить себя она может лишь в паре с процессором на 1066 МГц шине), 1066 МГц процессорной шины, большим количеством PCI-Express-слотов, новой
функциональностью RAID и интерфейса SATA-II с AHCI (в южных мостах ICH7/ICH7R). Различие между G и P вариантами — в наличии (G) или отсутствии (P) встроенного графического ядра, Intel Graphics Media Accelerator 950. Несмотря на достаточно высокую (для встроенного решения)
производительность iGMA 950, в сколь-либо серьезном разрешении нормально в современные игры поиграть вы с его помощью не сможете.
Самый старший чипсет в линейке (позиционируемый, похоже, как основа рабочих станций c Pentium D/XE) — Intel 955X Express. Он не поддерживает медленные (533 МГц шина) процессоры с медленной (DDR2-400) памятью, зато работает с ее большими объемами (до 8 Гб), поддерживает память с коррекцией ошибок (ECC), а также обладает фирменной технологией ускорения работы с памятью Memory Pipeline.

Таблица 1. Технические характеристики платформы Anchor Creek
Компонент Технические особенности
Процессор
Intel Pentium D
840, 830, 820 
или Intel Pentium XE 840
• Ядро Smithfield (два ядра на одном кристалле)
• Тактовые частоты: 3,20 ГГц (840), 3 ГГц (830), 2,80 ГГц (820)
• Частота системной шины: 800 МГц
• Объем L2-кэша: 2 Мб (по 1 Мб на каждое ядро)
• Технология Intel Extended Memory 64
• Технология Hyper-Threading (в Intel Pentium XE)
• Технология Execute Disable Bit
• Усовершенствованная технология Intel SpeedStep (EIST) в процессорах Intel Pentium D 830 и 840, Pentium XE 840
• Площадь кристалла: 206 мм2
• Приблизительное количество транзисторов: 230 млн
• Технология: 90 нм техпроцесс
Чипсеты Чипсет Intel 
945G Express
• Частота системной шины: 533, 800 и 1066 МГц
• Интегрированное графическое ядро Intel Graphics Media Accelerator 950 с поддержкой внешних карт расширения
• Работа с памятью: поддержка двухканальных модулей памяти DDR2-667/533/400, максимальный поддерживаемый объем памяти — 4 Гб
• Аудио: Intel High Definition Audio 7.1 с функцией "звук вокруг"
• Четыре порта Serial ATA II со скоростью 3 Гбит/с
• Поддержка технологии Intel Matrix Storage: дисковые массивы RAID 0, 1, 5, 10
• Поддержка интерфейса AHCI (Advanced Host Controller Interface) для SATA
Чипсет Intel
945P Express
• Частота системной шины: 533, 800 и 1066 МГц
• Работа с памятью: поддержка двухканальных модулей памяти DDR2-667/533/400, максимальный поддерживаемый объем памяти — 4 Гб
• Аудио: Intel High Definition Audio 7.1 с функцией "звук вокруг"
• Четыре порта Serial ATA II со скоростью 3 Гбит/с
• Поддержка технологии Intel Matrix Storage: дисковые массивы RAID 0, 1, 5, 10
• Поддержка интерфейса AHCI (Advanced Host Controller Interface) для SATA


По мнению компании, двухъядерные технологии будут особенно востребованы дома: к примеру, на одном "ядре" дети могут играть в любимые игры, а второе "ядро" обеспечит родителям комфортный просмотр фильма в другой комнате. Мысль о таком "разделении труда" в рамках одного компьютера давно не дает покоя Intel и, в принципе, является очень красивым и верным подходом — однако в настоящее время, на мой взгляд, труднореализуемым по техническим причинам. Во-первых, не существует хорошей поддержки со стороны ПО (ситуация исправится с появлением Windows Longhorn и технологии "виртуализации" Vanderpool), а во-вторых... Представьте хотя бы, какой длины должны быть кабели для домашнего кинотеатра, чтобы они могли протянуться из спальни в гостиную. И таких "мелких" проблем во время создания желаемой цифровой идиллии вы должны будете решить целую кучу. А в итоге, думаю, все равно дело обернется покупкой нового компьютера или ноутбука;).

Системы в корпусах ATX и BTX, использованные в ходе презентации


Несомненно, выигрыш от двухъядерности дома можно уже сейчас прочувствовать в приложениях обработки медиаконтента (видео, звук, графика), а также через год-другой в большинстве игр — уверен, второе ядро разработчики будут нагружать обсчетом игровой физики. Тем не менее, если вам необходима максимальная производительность сейчас, и спектр эффективно "распараллеливаемых" программных инструментов в вашем обиходе не очень широк, выгоднее будет предпочесть мощный одноядерный процессор (Pentium 4 670) двухъядерному. С учетом сравнительно небольшой стоимости двухъядерных решений от Intel, однако, покупка Pentium D "на вырост" также может быть вполне оправданной. Только нужно отдавать себе отчет, что данная мера потребует и смены материнской платы, которые, увы, пока далеко не дешевы.

Цифровой Офис (Lyndon)

Не остался без внимания Intel и цифровой офис, для которого компания припасла платформу Lyndon. Собственно, ничего необычного: в рамках Lyndon рекомендуется применять одноядерный Intel Pentium 4 6xx серии, чипсет Intel 945G (со встроенной графикой) и сетевой адаптер Intel PRO/1000 PM, поддерживающий Intel Active Management Technology (iAMT). Рано или поздно найдут применение в офисе и двухъядерные технологии — Всеволод Предтеченский продемонстрировал заметный прирост от использования двухъядерности Pentium D в широко распространенном офисном пакете ABBYY FineReader 7.0.

Таблица 2. Технические характеристики платформы Lyndon
Компонент Технические особенности
Процессор
Intel Pentium 4
670, 660, 650, 640, 630
• Ядро Prescott-2M (одно вычислительное ядро с поддержкой Hyper-Threading)
• Тактовые частоты: 3,80 ГГц (670), 3,60 ГГц (660), 3,40 ГГц (650), 3,2 ГГц (640), 3,0 (630) ГГц
• Частота системной шины: 800 МГц
• Объем L2-кэша: 2 Мб
• Технология Intel Extended Memory 64
• Технология Hyper-Threading
• Технология Execute Disable Bit
• Усовершенствованная технология Intel SpeedStep (EIST)
• Технология: 90 нм техпроцесс
Чипсет Intel 
945G Express
• Частота системной шины: 533, 800 и 1066 МГц
• Интегрированное графическое ядро Intel Graphics Media Accelerator 950 с поддержкой внешних карт расширения
• Работа с памятью: поддержка двухканальных модулей памяти DDR2-667/533/400, максимальный поддерживаемый объем памяти — 4 Гб
• Аудио: Intel High Definition Audio 7.1 с функцией "звук вокруг"• Четыре порта Serial ATA II со скоростью 3 Гбит/с
• Поддержка технологии Intel Matrix Storage: дисковые массивы RAID 0, 1, 5, 10
• Поддержка интерфейса AHCI (Advanced Host Controller Interface) для SATA
Сетевой адаптер
Intel PRO/1000 PM
• 10/100/1000 Мбит/с
• Поддержка технологии Intel Active Management Technology
• Технология PCI-Express


Новая офисная платформа Intel реализована в рамках программы Intel Stable Image Platform (SIP). Как сказано на сайте компании, "основная задача данной программы — сохранять стабильность компонентов Intel, обеспечивая более высокую предсказуемость ежегодного перехода на клиентские технологии нового поколения. По условиям программы Intel SIP, образ драйверов платформы не изменяется по меньшей мере 12 месяцев с момента вступления условий программы в действие. Для IT-менеджеров эта программа привлекательна тем, что позволяет уменьшить число конфигураций ПК, которые нужно проверять и утверждать, а это существенно сокращает проблемы и снижает расходы по сопровождению настольных систем, а также по установке новых приложений и пакетов, устраняющих бреши в системе безопасности".

Инициатива, судя по всему, полезная (по меньшей мере, для крупных предприятий), но роль Intel в ней мне не совсем ясна. Компания обещает не представлять новую платформу (и драйверы) ранее, чем через год после анонса предыдущей? Или обеспечить единый набор драйверов, ориентированный не на компоненты, а на платформу в целом? Все равно в итоге частота обновления драйверов и установки заплаток будет определяться активностью администраторов (и требованиями пользователей), да и навряд ли какое-то из предприятий выберет для своих нужд лишь единообразный набор компьютеров на базе платформ(ы) Intel. К тому же, набор драйверов для системы — это не только драйверы для производимых Intel компонентов. Есть ведь еще и периферия, различные внешние устройства, чей график обновления и выпуска драйверов будет крайне трудно регламентировать. Тем не менее, программа SIP как попытка урезонить текучесть конфигураций ПК заслуживает интереса и уважения. А вот уж как ее воспримет индустрия и конечные пользователи — вопрос другой.

Новая офисная платформа, кроме всего прочего, включает реализацию технологии Intel Active Management Technology — официальным железным "backdoor"'ом для корпоративного ПК становится новый чипсет в паре с сетевым адаптером Intel PRO/1000 PM. Благодаря ему даже при отключенном клиентском ПК администратор сможет установить свежие апдейты, проверить статус защищенности системы и произвести ряд прочих операций по обслуживанию ПК. Благодаря iAMT жизнь системных администраторов в крупных компаниях должна заметно упроститься — что ж, подождем первых отзывов пользователей и информации о конкретной технической реализации технологии.

Что можно сказать в заключение о новой офисной платформе Intel? Безусловно, это крайне мощное решение для самых современных компаний, активно использующих в своей деятельности высокие технологии. Системы на основе платформы Lyndon покажут отличные результаты не только в рамках работы с традиционными офисными приложениями, но и в связке со специализированным ПО для обработки специфического медиаконтента.

Старт дан

Что ж, запуск первой "двухъядерной" домашней платформы и мощной обновленной офисной состоялся. Возможно, пока что перспективы перехода на двухъядерные процессоры и мощные одноядерные для многих туманны, а реальный выигрыш в производительности, опять-таки, будет заметным не для всех, но, так или иначе, старт дан. Скоро двухъядерные процессоры станут таким же обыденным явлением, как и традиционные одноядерные. Но вот насколько "скоро" — трудно сказать. Трудно сказать также, когда повсеместно распространится использующее все преимущества многоядерности ПО. Однако произойдет это раньше или позже, по сути, не так важно. Важно, что это все равно произойдет — прогрессу сопротивляться бессмысленно.

Николай "Nickky" Щетько, me@nickky.com Минск-Москва-Минск


Компьютерная газета. Статья была опубликована в номере 23 за 2005 год в рубрике hard :: процессоры

©1997-2022 Компьютерная газета