Мини-ПК MegaPC 651 = ПК + музыкальный центр

Мини-ПК MegaPC 651 = ПК + музыкальный центр

На заре появления персоналок производители комплектующих редко учитывали пожелания домашних пользователей. И вообще сама платформа ПК задумывалась как персональный инструмент ведения бизнеса. Все усилия разработчиков были направлены на удовлетворение требований бизнес-пользователей, поскольку крупные корпорации закупали компьютеры в больших количествах. ПК были слишком дорогими и слишком сложными для использования дома. Сегодня ситуация иная. ПК есть практически в каждой нормальной семье не только за рубежом, но и у нас.

Тем не менее, домашние ПК чаще всего ничем не отличаются от офисных. В лучшем случае — другим дизайном пластиковых панелей корпуса, наличием звуковой карты и хороших колонок. Домашние пользователи рады были бы приобрести более функциональные, простые в обращении и интересные по дизайну компьютеры, но их практически никто не предлагал, либо стоимость была слишком высокой. Поэтому и появилось такое направление, как "моддинг" — самостоятельная модификация внешнего вида компьютера.
Но не о моддинге пойдет речь, а об особом классе домашних ПК. У них пока нет устоявшегося названия. Это полноценные компьютеры, упакованные в миниатюрный корпус примерно в три раза ниже по высоте среднего корпуса Midi-Tower. Их называют SFF PC (SFF — Small Form Factor), Mini-PC, Cube PC, а русского названия вообще пока нет. Необычному мини-ПК, а точнее, barebone форм-фактора SFF производства компании Microstar, будет посвящен этот обзор.

Barebone для мини-ПК
Применительно к компьютерам слово "barebone" обозначает корпус с установленной в него материнской платой. Обычно barebone предлагают производители плат. В общем-то, эта концепция далеко не нова, однако на отечественном рынке barebone до последнего времени так и не получили распространения. Дело в том, что раньше они выпускались только для крупных системных интеграторов. Речь идет о комплектах для сборки серверов, рабочих станций и компактных настольных машин (например, "тонких клиентов"). Но такие машины у нас редкость, чаще компьютеры собираются на стандартных компонентах. Корпус barebone обычно не совсем стандартен, заменить материнскую плату в нем сложно. Вот и не использовали их для сборки обычных ПК.
Первой barebone для мини-ПК придумала фирма Shuttle. У этой компании дела шли очень плохо — ее материнские платы не покупали, так как качеством и функциями они не отличались от остальной массы плат тайваньских производителей. И Shuttle решила выпускать миниатюрные компьютеры для домашних пользователей, аналогов которым, по крайней мере серийного производства, тогда не было. Первые X-PC (так были названы мини-компьютеры) представляли собой плотно упакованные корпуса со специальной материнской платой Shuttle нового форм-фактора SFF и уникальной системой охлаждения без вентилятора. Они по функциональности не отличались от обычных ПК, только по размерам были в несколько раз меньше. Сначала за основу брались интегрированные платформы Intel, сейчас X-PC выпускаются на основе практически всех существующих чипсетов и процессоров. Этим мини-ПК отличаются от подобных им "тонких клиентов" и бюджетных ПК — непроизводительных и ограниченных по функциям компьютеров на основе интегрированных процессоров VIA и SIS. Мини-ПК, собираемые на основе barebone, будут иметь адекватную скорость, возможности расширения, поддержку всех операционных систем. Ограничение у них только одно — нельзя заменить материнскую плату.

Microstar Mega PC — barebone нового поколения
Компьютеры Shuttle стремительно набирали популярность, и другие производители материнских плат начали разрабатывать свои аналоги. К счастью, не все стали просто копировать дизайн у Shuttle. Многие фирмы создали свои уникальные изделия, выходящие за рамки первоначальной идеи. Так, компания Microstar выпустила уникальный barebone для компьютера, совмещающего в себе функции обычного ПК и музыкального центра.
Mega PC 651 — это первая модель мини-ПК от Microstar. В ее основе лежит хорошо известная интегрированная платформа SIS651, которую, впрочем, уже трудно назвать современной. Поддерживаются процессоры Pentium 4 и Celeron с шиной 400 и 533 МГц, память DDR PC2100 и PC2700, видеокарты с интерфейсом AGP и PCI. Встроенная графика (ядро SIS315E) поддерживает 3D-игры, но не обеспечивает должной скорости. Без дополнительной видеокарты Mega PC 651 можно отнести скорее к мультимедийным, нежели к полноценным развлекательным и игровым ПК.
Подробное рассмотрение особенностей уникального мини-ПК начнем с функций музыкального центра.

Mega PC как музыкальный центр
Что интересно, функции музыкального центра обеспечиваются не основной системой, а специализированным процессором, запрятанным в глубине корпуса Mega PC. Это значит, что для прослушивания радио или компакт-дисков не нужно ждать загрузки операционной системы, не нужно опасаться за повышенный шум и нагрев системы и т.п. Музыкальный процессор использует только некоторые ресурсы материнской платы и корпуса — блок питания, аудиокодек, оптический привод.
По дизайну Mega PC чем-то напоминает обычную настольную микросистему — строгие прямоугольные формы, серебристый цвет, оранжевые боковые вставки, большой ЖК-экран с оранжевой подсветкой, несколько небольших кнопок, цилиндрический jog для настройки основных параметров, удобный пульт дистанционного управления. Нижняя часть лицевой панели отведена под функции компьютера (разъемы, индикаторы питания и активности винчестера). Кнопки включения две. Когда включен музыкальный центр, ПК не работает, и наоборот.
К сожалению, возможностей у музыкального центра немного. Начнем с радио: два типа модуляции — AM и FM, автопоиск и сохранение в памяти до 6 станций, выбор сохраненной станции. Надо сказать, что тюнер не слишком чувствительный, в зоне неуверенного приема автоматически не может поймать ни одной станции. Благо с пульта можно вручную указать частоту.
Музыкальный центр распознает и проигрывает односессионные AudioCD и мультисессионные MP3 CD. Недокументированная возможность — проигрывание WMA-файлов, правда, они почему-то воспроизводятся ускоренно. Увы, ID3-тэги в MP3-файлах не воспринимаются, имена файлов и папки тоже — все найденные файлы нумеруются и воспроизводятся по порядку.

Общие настройки проигрывания таковы:
1-е нажатие на jog — порядок воспроизведения: произвольный, повтор трека, повтор всего диска;
2-е нажатие на jog — эквалайзер: четыре предустановки (жаль, но на слух не различаются);
3-е нажатие на jog — настройка таймера (его назначение неизвестно);
4-е нажатие на jog — включение/выключение режима "улучшения" звучания SRS (усиление низких и высоких частот, расширение стереобазы).

Во время проигрывания музыки на экране отображается спектральный анализатор и индикатор вращения диска, а также номер трека и текущая позиция (или частота радиостанции). Что интересно, переключаться между треками можно, а прокручивать их вперед и назад — нельзя.
Субъективное качество звучания не слишком хорошее: без функции SRS звук бледный и невыразительный, если сравнивать со звучанием настоящего музыкального центра. Тестирование с помощью утилиты Rightmark Audio Analyzer выявило хорошие показатели "сигнал/шум" — 88 дБ, однако уровень искажений оказался большим — порядка 1%; АЧХ тоже не в порядке, особенно в области высоких частот. То есть тест подтвердил субъективные впечатления.
Порадовал пульт: большие углы приема, работает практически из любой точки комнаты. Да и настраивать с его помощью значительно легче — все функции имеют отдельные кнопки.

Mega PC как компьютер
Корпус Mega PC имеет стандартные размеры для мини-ПК: 32 см в длину, 20 см в ширину и 16 см в высоту. Корпусы Inwin серий S и J, к примеру, имеют размеры 47х20х42. То есть Mega PC в два с половиной раза ниже и в полтора раза короче обычного ПК. Каркас, боковины и крышка корпуса изготовлены из алюминия, поэтому корпус достаточно легкий. Отвернув три болта, снимаем крышку. Внутри все упаковано очень плотно: материнская плата, укороченный блок питания 250 Вт производства известной фирмы FSP Group (когда-то она поставляла блоки питания для Inwin), один отсек 5.25" для оптического привода, два отсека 3.5" для винчестера и дисковода. Материнская плата оборудована двумя слотами DDR DIMM, слотом PCI и слотом AGP. В нее интегрированы: шестиканальный звуковой кодек ALC650, FireWire-контроллер VIA, софт-модем Agere (!), сетевой контроллер Realtek. Функциональность мини-ПК дополняет мультиформатный кард-ридер, по умолчанию установленный в отсек дисковода, и радиотюнер.
На заднюю панель выведены следующие разъемы: PS/2, COM, LPT, VGA, два USB, три звуковых аналоговых разъема (Line Out, Line In, Mic In), оптический звуковой выход S/PDIF, разъем для подключения сети и телефонной линии, разъем для радиоантенны. Сразу ощущается нехватка выхода на телевизор, хотя Mega PC претендует на роль универсальной мультимедийной машины. На переднюю панель дополнительно выведены: два порта USB, два порта FireWire, оптический вход S/PDIF In, вход для микрофона и выход на наушники.
Корзины для приводов крепятся друг за друга и за каркас корпуса. Их на удивление легко монтировать. В самый нижний отсек 3.5" можно установить не только дисковод, но и второй жесткий диск — разъемы шлейфа и питания для него выведены. По умолчанию в верхнюю корзину устанавливается DVD-ROM/CD-RW привод.

Встроенный радиотюнер можно использовать и при работе компьютера — нужно лишь установить программу "Mega Radio", идущую в комплекте. ЖК-экран при этом включается и работает. К сожалению, другие функции музыкального центра, в том числе пульт ДУ, не работают.
Видеокарту лучше устанавливать низкопрофильную, иначе придется повозиться. Впрочем, разработчики специально изолировали часть корпуса, входящую в контакт с видеокартой, поэтому в Mega PC 651 можно установить любую не слишком длинную видеокарту.
Увы, охлаждение системы организовано неудачно. Разработчики не изобретали велосипед: на процессор установили алюминиевый радиатор с тонкими частыми ребрами, на одном торце которого закрепляется вентилятор. Другой конец полученной трубы подходит прямо к вентиляционным отверстиям в крышке корпуса. Еще несколько таких отверстий находятся в зоне памяти и тюнера. Чипсет охлаждается тоже кулером, но очень небольшим. Недостаточная эффективность подобной схемы возникает из-за того, что компоненты упакованы в корпус очень плотно, поэтому о достаточной вентиляции говорить не приходится. К тому же, установленная видеокарта неизбежно блокирует вентилятор процессорного кулера. В ходе тестирования корпус Mega PC 651 заметно нагревался, одновременно увеличивались обороты встроенного в блок питания вентилятора, а это — серьезное ухудшение эргономики. (К сожалению, точные цифры по температурам сообщить не могу, так как термодатчики программой Motherboard Monitor распознавались неправильно).

BIOS платы не отличается большим количеством настроек. Из настроек чипсета есть только выбор режима "System Performance" — Safe/Normal/ Fast/Turbo/Ultra. Разгон не предусмотрен вообще.
Производительность Mega PC 651 измерялась в конфигурации с процессором Pentium 4 2.40A (шина 533 МГц), 1 Гб памяти и жестким диском Seagate Barracuda 7200.7. Привести какое-либо сравнение пока невозможно, так как этот barebone — первый в тестировании. Тем не менее, согласно поднятой старой базе данных, производительность Mega PC 651 в офисных приложениях оказалась немного ниже, чем у настольных систем с платами на чипсетах SIS648 и Intel 845PE/GE. Это объясняется отсутствием достаточного количества настроек в BIOS. С другой стороны, для домашнего ПК надежность работы важнее нескольких процентов скорости. Со стороны стабильности к Mega PC 651 претензий не возникло.
Претензия к Mega PC 651 как к компьютеру у меня была только одна: встроенный звук был разведен с ошибками, из-за чего были слышны наводки.

Вердикт
Сама идея, заложенная в мини-ПК Microstar, лично мне очень импонирует. По дизайну и функциям этот компьютер очень хорошо вписывается в домашний интерьер. Я бы с удовольствием слушал радио во время работы за компьютером, а в часы досуга использовал ПК в качестве музыкального центра. Невозможность использования пульта ДУ во время работы ПК лично для меня не проблема — все равно компьютер стоит на расстоянии протянутой руки.
Но вот реализация оказалась недостаточно хорошей. Подкачал встроенный звук, не продумано управление и другие функции музыкального центра, недостаточно эффективна система охлаждения. Выбранная аппаратная платформа не оптимальна для многих категорий домашних пользователей: геймерам и дизайнерам не нужна встроенная графика, отсутствие поддержки последних процессоров и памяти ограничивает быстродействие в серьезных задачах (программирование, 3D-дизайн, математика и т.д.). Только к функциональности и расширяемости Mega PC 651 как ПК трудно придраться: FireWire, S/PDIF, Card Reader, LPT/COM, DVD, два слота памяти, PCI и AGP, корзина для второго винчестера.
P.S. Microstar уже анонсировала следующие модели Mega PC — 180 и 865, построенные на последних платформах AMD и Intel. Новый внешний вид, новая система охлаждения, новые процессоры — но все та же свежая идея…

Мини-ПК Microstar Mega PC 651 предоставлен фирмой "Greenline"
Макс Курмаз, max@hw.by



Компьютерная газета. Статья была опубликована в номере 09 за 2004 год в рубрике hard :: pc

©1997-2021 Компьютерная газета