Модем для плохих линий. Обзор девяти модемов

Друзья познаются в беде, а модемы - на плохих линиях. Именно такой линией я и обладаю. О моей АТС говорить можно долго, но весь разговор сведется к тому, что аналоговая телефонная станция была построена в 1959 году, и с тех пор никаких изменений в лучшую сторону на ней произведено не было. Кабели уже давно затекли, распределительные шкафы стоят в сырых местах, а помехи от многочисленных трамваев, троллейбусов, контактных сварок и т.д. не дают разговаривать даже днем. Прибавить к этому еще и то, что мой телефон работает через уплотнение (АВУ), что затрудняет многие функции модема. К счастью, параллельных абонентов и работающих через блокиратор у меня нет. Ну и хорошо.

За время существования у меня телефона я перепробовал более 20 различных модемов разной стоимости и категории (от совсем дешевых до магистральных) и скажу, что даже в таких условиях возможна хорошая работа с Интернетом. Прежде, чем продолжить, дам необходимую информацию, чтобы мне не говорили, что с такой линией я должен быть рад, что вообще могу разговаривать по телефону. Самую быструю скорость на моей телефонной линии показывал модем Motorola Premier 3400. Этот модем мог спокойно установить связь на 33600 (больше он просто не мог), но поддерживать ее долго был не в состоянии. Связь рвалась через каждые полчаса, а то и чаще. Рекордное время безразрывной связи показывал модем ZyXEL U-1496 E+. Этот модем мог держать связь по 10 часов подряд, и даже больше, хотя больше я не пробовал. Недостаток такого коннекта был в одном - низкая скорость (14400), так как этот ZyXEL не поддерживал большую. Справедливости ради скажу, что все модемы я тестировал на предмет соединения с разными модемами, на разных АТС. Так что, и на такой плохой линии возможна работа с Интернетом. И именно на эти показатели я стал ориентироваться при выборе модема. И еще одна особенность моей линии. Все модемы прекрасно ловят сигнал "занято". Почти все.

Скажу сразу, что меня интересовал исключительно модем и его способности работать с другими модемами. Голосовые, факсовые и другие дополнительные функции меня слабо волновали. Да они и вообще мало кого интересуют. Поэтому выбирать приходилось как из обычных модемов, без излишеств, так и из более дорогих, которые могут принимать голосовые сообщения, определять номер, отсылать и принимать факсы.

Больше всего модемов продается в ценовом диапазоне до 100 долларов. Причем цены на них плавно поднимаются с 18$ и выше. Здесь каждый волен покупать, что ему вздумается. Переступив через диапазон в 100$, выбор становится уже и сложнее. Моделей модемов дороже 100 долларов мало, и это, в основном, продукция 3Com и ZyXEL. Выбор и тестирование мы начнем именно с дешевых моделей.

Diamond SupraExpress 33.6i

Продукция компании Diamond известна всем и уже давно. Дешевыми модемами Supra заполнен весь рынок.

Diamond SupraExpress 33.6i - это полноценный (не софтовый) модем, использующий шину ISA. Модем собран на чипе Rockwell. Печатная плата зеленого цвета, высотой почти в два раза меньше, чем железная планка. Два гнезда под телефонную вилку. Что интересно, эти гнезда посажены параллельно, так что не имеет значения, в какое из них подключать телефонный шнур. На модеме нет никаких разъемов для подключения микрофона или наушников. Инсталляция простая и не вызывает осложнений. Можно спокойно использовать как стандартные драйверы, так и драйверы от производителя. Запускаем Norton Commander, затем терминал. Именно программой, работающей из-под DOS, хотелось проверить, как бы этот модем работал без фирменных драйверов.

Из-под терминала NC модем Supra практически не управлялся. Отказывался воспринимать какие бы то ни было команды, не отвечал на запросы и вообще вел себя странно. С трудом удавалось заставить его набрать номер. И вот тут начинались ошибки. Модем между цифрами номера издавал непонятный сигнал, и после этого начинал беситься. Вместо шести цифр номера набиралось более десяти различных цифр, в результате чего модем попадал не туда, куда нужно. Иногда он просто переставал набирать номер, не дойдя до последней цифры. Причем, эти его особенности проявлялись не только из-под DOS, но и из приложений Windows. Худо-бедно, но все же удавалось заставить его набрать именно тот номер, что надо.

Пищалка модема при соединении воспроизводила ужасные, режущие слух звуки. Отключить звук у модема так и не удалось, как и не получалось вообще изменить громкость. Во время сеанса связи пищалка частенько выдавала непонятные звуки или просто фонила.

Но все же Supra устанавливала связь. Пределом скорости для этого модема было 24000. Связь держалась весьма неустойчиво и частые ретрейны делали работу еще хуже. Сигнал "занято" этот модем ловит на третьем гудке. Причем ловит всегда, без промахов.

Еще немного поэксплуатировав этот модем, пришлось удалить его из компьютера.

Выводы: ужасное качество набора номера, просто отвратительный писк динамика, который еще и трудно отключить, довольно неплохая скорость соединения. Этот модем стоит своих денег (порядка 30 долларов), но подойдет только на первое время.

Лучше всего его заменить при первой же возможности.

Diamond SupraExpress 33.6i VI

Еще один модем Supra от фирмы Diamond Multimedia. Этот модем имеет много отличий от того, который мы рассмотрели раньше, хотя и выполнен на чипе Rockwell. Но, прежде всего, о внешнем исполнении.

Внутренний модем Diamond SupraExpress 33.6i VI имеет интерфейс ISA, стандартных размеров печатную плату зеленого цвета, одно гнездо для подключения телефонной линии, гнезда для подключения наушников и микрофона. На плате есть разъем для подключения дополнительного устройства (вероятнее всего, звуковой карты). Большая часть всех деталей платы закрыта черным пластмассовым непрозрачным чехлом с небольшими прорезями. Чехол закрывает плату как с передней, так и с задней стороны. Динамик на плате отсутствует, и регулировать громкость не имеет смысла. Вообще, эта Supra - очень тихий модем. В отличие от других, он не набирает номер при помощи стандартного внешнего реле, что делает набор номера абсолютно бесшумным, а отсутствие всякого рода пищалки вообще превращает модем в бесшумное устройство. Таким образом, если работать с Интернетом при использовании программы, которая сама восстанавливает потеряную связь, то процесс по набору номера и восстановлению связи будет протекать невидимо и неслышимо. Идеальный выбор для ночной работы. Но тут следует также учесть, что модем имеет лишь одно телефонное гнездо, а значит во время набора номера подсоединенные параллельно телефоны будут позвякивать, и придется их отключать. Но все же такая тихая работа модема немного непривычна.

Как и предыдущая Supra, этот модем не управляется из Norton Commander и вообще отказывается даже набирать номер. Под Windows работа идет просто замечательно. Модем хорошо работает как с фирменным драйвером, так и в качестве стандартного модема Windows. Эта Supra схватывает сигнал "занято" на третьем гудке. Нареканий по определению занятости нет. Наличие на плате Flash ROM позволяет производить апдейты, так что можно настроить модем под любую страну.

Теперь о главном - о скорости связи. Модем без труда устанавливает связь на 24000, 26400. В процессе работы, в зависимости от качества связи, скорость может повышаться и понижаться. У меня скорость повышалась до 33600.

Модем уверенно держит связь без ретрейнов и не терял ее на протяжении нескольких часов. Особенно порадовало тот факт, что для достижения таких показателей модем даже не пришлось настраивать. Практически все настройки, которые хоть как-то могли повлиять на скорость связи, остались без изменения.

Еще один плюс этого модема - статистика. Ее более чем предостаточно. По команде модем выдаст информацию о линии, скорости соединения и еще много всяких цифр, которые обычному пользователю совершенно не нужны и не понятны.

После работы с этим аппаратом я могу сказать следующее: внутренний, незаметный тихий модем идеально подходит не только для ночной работы в доме, но и для работы в офисе, если вы хотите незаметно для других получить доступ к Интернет. Ведь ничто, кроме, возможно, позвякивающего параллельного телефонного аппарата, не выдаст работы модема. Supra превосходно ловит сигнал "занято", связывается на высокой скорости и, в зависимости от качества связи, еще больше увеличивает ее, и это при способности так хорошо держать связь. Этот модем я смело рекомендую счастливым владельцам плохих линий.

Acorp 56EMS

Фирма Acorp всегда старалась подчеркнуть, что она брэнд. Делать из торговой марки легкоузнаваемый брэнд - нетривиальная задача. Лучше всего выделиться высоким качеством изделий, второй путь - задрать цену до заоблачных высот и тем прославиться в устах народа, а третий - выпускать все подряд и ставить большой такой логотип на всю поверхность изделия. Acorp пошла третьим путем. Поэтому практически на всем - от клавиатур и мышек до компьютерных кулеров - можно встретить значки Acorp. Видать, подошло время выпускать и модемы. Мне эти модемы хвалили все. В каждом магазине, в который я обращался, мне советовали купить именно его. На вопрос, чем же он так хорош, отвечали - низкой ценой и высокой скоростью, а также тем, что он поддерживает стандарт 56к (к56Flex). Но что же представляет из себя этот модем на плохих линиях, не знал никто.

Acorp 56EMS - это внешний модем, подсоединяющийся к COM порту. Сам модем имеет современный дизайн, чем-то напоминающий модемы IDC, на нем есть все положенные модему индикаторы (9 штук), светящиеся красным светом. На задней стенке есть гнезда для подсоединения микрофона и наушников, две телефонные розетки - для подключения телефона и линии. Ручной регулятор громкости отсутствует. В комплекте идет CD с драйверами. Модем собран на чипе Rockwell и имеет Flash ROM для апдейтов и обновлений.

Так насколько Acorp является брэндом? При исследовании прилагаемого драйвера оказалось, что они являются обычными референс драйверами Rockwell. Так что, если фирма Acorp и оптимизирует драйверы для своих моделей модемов, то на CD писать их стесняется.

Модем превосходно работает как в Norton Commander, так и под Windows. Встроенная пищалка издает звук опять-таки похабного качества, но громкость звука можно регулировать программно. Есть также возможность регулировать уровень сигнала, причем Acorp 56EMS позволяет регулировать его в широких пределах.

Скорость до 56к достигается благодаря совместимости модема со стандартом K56Flex.

Максимально установленное соединение удалось лишь на скорости до 21600. Обычно же, скорость устанавливалась на 19200 и 16800. Однако, так как этот модем собран на чипе Rockwell, то в процессе работы он может как поднимать, так и опускать скорость, в зависимости от качества связи. Но выше 21600 скорость так и не поднималась.

Есть нарекания и к тому, как модем ловит сигнал "занято". На моей линии Acorp 56EMS ловил сигналы "занято" на шестом гудке. Иногда модем вообще отказывался понимать занятость линии, чем бесспорно огорчал.

Выводы: Acorp 56EMS - дешевый внешний модем на чипе Rockwell. Обладает всеми необходимыми свойствами, поддерживает соединение на скорости до 56к. Есть нарекания к определению занятости линии. Для работы на плохих линиях и старых АТС вполне пригоден.

ElineCom 33.6 EXT

Модемы фирмы ElineCom очень сильно распространены на рынке компьютерного оборудования. И объясняется это, прежде всего, низкой ценой.

Перед тем, как я взял на пробу этот модем, я слышал, что ElineCom 33.6 очень хорошо подходит для линий, сильно удаленных от АТС. Обусловлено это высоким уровнем выходного сигнала, который, кстати, не регулируется. На плохих линиях этот сигнал может отражаться от узлов линии и гасить исходящий сигнал, что приводит к понижению скорости.

Сам модем имеет темно-серый пластиковый корпус с большой кнопкой Power на лицевой стороне. Все необходимые индикаторы присутствуют на передней панели под стеклом. Все они имеют красный цвет, кроме зеленого индикатора Power.

Корпус модема вообще удивляет. И, прежде всего, своей аккуратностью. Корпус сделан очень качественно, на задней стенке под открывающейся крышечкой (!) расположены два телефонных разъема, гнездо для подключения к компьютеру через COM порт; на правой боковой стенке имеются гнезда для подключения микрофона и наушников. Регулятор громкости отсутствует. Модем нежит слух приятным звуком, по сравнению с другими. Номер набирается при помощи электромагнитного реле.

ElineCom 33.6 способен работать на выделенной линии. Но для этого обычно покупают чуть-чуть более дорогие модемы.

В комплекте с модемом поставляется диск с драйверами и утилитами, плюс документация с описанием команд и регистров модема.

И хотя, как написано в документации, модем адаптирован к российским линиям, скорость, которую ему удалось установить на моей линии, не превышала 19200. Часто она вообще колебалась в пределах 14400. ElineCom держал связь неуверенно, часто уходя в долгие ретрейны и разрывая коннект.

Выводы: очень дешевый внешний модем. Подойдет для хороших линий или для слишком удаленных от АТС. Для плохих линий этот модем не подходит, так как его сильный сигнал отражается от всех узлов и нелинейностей линии. Лучше не спешить с его покупкой и присмотреться к другим моделям.

3Com USRobotics Sportster 33.6 ext VI

Sportster, в просторечии просто шпрот. Этот модем известен российскому пользователю с давних пор. Именно он наряду с другими моделями 3Com был очень популярен в свое время. И популярность эта оправдана. Дело в том, что этот модем имеет много функций, как, например, голосовая почта, рассылка факсов и другие. Но это меня не интересовало.

В комплекте с модемом поставляется много документации, CD с драйверами и утилитами. Этот модем имеет встроенный микрофон, качественный капсуль для воспроизведения звука, регулятор громкости кнопочного типа, все необходимые индикаторы, 2 гнезда для подключения к телефонной линии, гнездо для подключения к компьютеру через Com порт. Благодаря оригинальному дизайну модем может устанавливаться как в вертикальное, так и в горизонтальное положения. Качество 3Com всегда было выше всяких похвал. Именно поэтому цена модемов USRobotics почти всегда завышена.

Модем легко управлялся как под DOS, так и под Windows. Большинство стандартных команд работало на этом модеме без каких-либо претензий. Модем очень хорошо понимал сигналы "занято".

Однако, на деле Sportser оказался слабоват. Коннект устанавливался лишь на 19200. Модем держал связь уверенно, но недолго. Так что использовать его для работы в Интернет оказалось нецелесообразно.

Что еще можно сказать о модеме, который и так уже давно знаком большинству пользователей? То, что благодаря использованию в модеме Flash ROM его можно подвергнуть апдейтам, что, возможно, поможет добиться лучших результатов на хорошей линии. Но не на моей.

Выводы: очень качественный модем, имеет множество функций, которые обязательно будут востребованы пользователями, ведь мы повседневно испытываем потребности в отправке и приеме факсов, а также в использовании голосовой почты. Встроенный динамик, по всей видимости, можно занести в минусы данного аппарата, так как очень часто модем находится в недоступном месте, где до него трудно достать. На плохих линиях использование этого модема не рекомендуется, так как он устанавливает соединение на невысокой скорости и нередко теряет его.

Genius GM56flexE-V

Внешний модем от тайваньской фирмы Genius. Вообще, случай с Genius напоминает то, как Acorp пытается выбраться в брэнды. Чем еще недавно занималась фирма Genius? Продавала довольно низкого качества манипуляторы типа "мышь-вполне-юзабельна", джойстики, трэкболы. Но затем список продукции пополнился аудиоколонками, клавиатурами, звуковыми картами, сканерами, приводами CD-ROM, сетевыми картами, и вот мы уже имеем дело с модемами. Совершенно понятно, что фирма Genius пошла по пути "выпускаем все подряд, расширяем рынки". А это значит, что страдает, в первую очередь, качество выпускаемой продукции.

Модемы Genius GM56flexE-V имеют чуть более высокую стоимость, чем аппараты от Acorp.

В комплекте с модемом поставляется CD с драйвером и утилитами, руководство пользователя, блок питания, шнур для подключения к компьютеру, телефонный шнур. Никакой дополнительной литературы, никаких излишек.

Данный модем построен на базе чипа Rockwell, поддерживает протокол v.90, совместим с K56Flex. Модем может отправлять и получать факсы, работать как автоответчик, получать голосовые сообщения, использоваться в качестве спикерфона. Но меня интересовала только та его часть, которая отвечает за соединение с модемом интернет провайдера.

Сам модем имеет белый плоский корпус, выглядящий довольно стильно, напоминающий Acorp. На задней стенке модема существуют два телефонных гнезда, RS-232 разъем для подключения к компьютеру через Com порт. Это 9-pin разъем, что не так часто встречается среди модемов. Выключатель сделан довольно грубо, но это не портит впечатления о модеме, так как он установлен на задней стенке и почти не виден. На левой стенке два гнезда для подключения микрофона и наушников. Перед модема частично закрыт темным стеклышком, на котором расположены пять светящихся красным цветом индикаторов: Modem Ready, Off Hook, Carrier Detected, Send Data, Receive Data. Модем имеет встроенный Flash ROM, который дает возможность агрейда.

GM56flexE-V легко устанавливается и управляется как в Windows, так и в DOS. На диске, поставляемом с модемом, есть описания необходимых команд в формате pdf. Надо сказать, лично мне не понравилось, что многие стандартные команды не работают на этом модеме.

Пищалка, установленная внутри модема, дает приемлемое качество звука, а бесшумный номеронабиратель позволяет использовать модем в тех условиях, когда необходимо соблюдать тишину.

Однако, этот аппарат не приспособлен к работе на плохих линиях. GM56flexE-V - один из тех немногих модемов, которые с трудом ловили сигнал "занято". Если быть точным, то в 9 случаях из 10 модем Genius отказывался верить в то, что линия действительно занята. Конечно, этот параметр ему можно было бы простить, если бы он устанавливал связь на высокой скорости и поддерживал ее в течение долгого промежутка времени. Но и такого замечено не было.

Модем коннектился на скорости до 19200 (а чаще всего на 14400) и тут же сбрасывал ее до 12000. Долгие ретрейны, низкая скорость и потери связи - вот что можно сказать про работу этого модема.

Есть примитивная статистика, но справедливости ради стоит отметить, что в этой статистике указывалась вся необходимая информация - ничего лишнего.

Выводы: модем низкого качества не способен работать на плохих линиях. Используя чип Rockwell, этот модем проигрывает аналогичным продуктам от конкурентов. Цена данного аппарата немного завышена. Если у вас плохая линия, то не стоит верить этому модему. Лучше посмотреть на другие аппараты.

Motorola @World Voice

Я помню, как давным-давно всех потрясло сообщение, что лидер по производству средств коммуникации фирма Motorola уходит с рынка модемов. Но как же тогда объяснить большое количество наводнивших рынок дешевых модемов Motorola?

Фирма Motorola анонсировала модемы, способные соединяться на скорости 56K и имеющие цену ниже 60$. Эти модемы выпускаются в широком спектре для каждой страны. Так, например, можно встретить модемы для Испании, Германии и так далее. В таком случае в названии указывается, для какой страны адаптирован модем. Если и дальше следовать этой логике, то должно быть так, что @World может использоваться в любой стране - по всему миру.

Вообще у меня большой опыт работы с модемами этой фирмы. И впечатления остались самые лучшие. Ведь именно модемы Premier показывали лучшую скорость на моей линии.

Корпус этого модема очень сильно похож на корпус Premier (Motorola использует один и тот же корпус в различных модемах). Разница в том, что модем World имеет черный цвет, всего три индикатора, сигнализирующие о включенном состоянии модема и передачи/приеме данных, не имеет кнопки сброса и крепления для установки модема на стену. В остальном - точная копия. Те же 2 гнезда для подключения к телефонной линии, та же форма. Конечно, я не мог пройти мимо этого модема.

Удивления начались с самого первого момента знакомства с @World. Из картинок на коробке можно понять, что аппарат совместим со стандартом k56Flex. Еще на коробке был URL, по-видимому, фирмы-производителя (www.wintop.com.tw), но по этому адресу не оказалось никакой информации по данному модему. @World поставляется в Retail комплектации, но это условно. В комплекте с модемом идет блок питания и шнур подключения к компьютеру. Драйверов нет. Телефонного шнура нет. Руководства пользователя нет. Блок питания полностью аналогичен блоку питания модема ElineCom, даже надпись ElineCom неизвестно что делает на блоке питания модема Motorola. На нижней части аппарата имеется наклейка с нечеткими надписями, говорящими о том, что этот модем произведен фирмой Motorola, в чем с каждым моментом его использования я сомневался все больше.

В комплекте поставляется еще одна такая же наклейка. Зачем? Подключается все хозяйство к Com порту компьютера.

Инсталляция была не менее интересна. Я сказал, что руководства пользователя нет? Это не совсем так. В комплекте поставляется какой-то листок, на котором русскими буквами написано, что модем не требует каких-либо драйверов и устанавливается как стандартный в Windows. С одной стороны, это, конечно же, хорошо, если модем работает со стандартными драйверами. Это обеспечивает высокую совместимость со всеми ОС. Но отсутствие документации и невозможность что-либо настроить имеют негативные последствия. Многие стандартные команды, работающие на других модемах, здесь не проходили. Но все же модем управлялся не только под Windows, но и под DOS.

К моему удивлению, @World также оказался "тихим" модемом. То есть в нем отсутствовала пищалка и внешнее реле набора номера. Звук можно было получить, если подключить наушники в соответствующий разъем. Но, в отличие от Supra, этот модем имел два телефонных гнезда. То есть, абсолютная бесшумность была обеспечена.

Дальше начались еще большие чудеса. Модем устанавливал связь на скорости T21600/R16800, где T - скорость передачи данных, R - скорость приема данных. Причем, с каким бы номером я ни связывался (с цифровым, аналоговым, плохой АТС, хорошей АТС, дальним, ближним абонентом), скорость связи была одна и та же. Я такого не встречал никогда. Даже там, где Supra вытягивала лишь на 14400, и то через раз, Motorola @World соединялся на T21600/R16800. Как этот модем держал связь, для меня так и осталось загадкой. Иногда он сразу терял ее, иногда держал довольно долгое время.

Вывод: именно черный цвет подходит этому скрытному модему, о котором ничего не известно. Комплект поставки хуже, чем у многих OEM вариантов, а отсутствие документации не дает возможности узнать хоть о каких-то его характеристиках и командах. Этот модем подойдет для фанатов Motorola, жалеющих о том, что они так и не успели купить Premier 33.6. Отсутствие многих необходимых индикаторов приравнивает его по информативности к внутреннему модему. Низкая скорость установки связи и неумение ее поддерживать делают его плохим выбором для некачественных телефонных линий. Единственное преимущество - полная тишина работы. Хотя и это можно рассматривать как недостаток.

Creative Modem Blaster v.90 PCI DI 5655

Шина ISA отжила свое. И все больше устройств, ранее использовавших шину ISA, переделываются под PCI. И это не связано с тем, что шина PCI имеет большую пропускную способность. Просто все чаще начинают попадаться материнские платы, не имеющие ISA слотов. Конечно, переход на новый уровень всегда несет с собой некоторые проблемы, как, например, несовместимость со старыми программами.

Creative Modem Blaster v.90 PCI - один из тех новых модемов, который устанавливается в шину PCI.

Сам модем имеет небольшие размеры, на нем установлены чипы Creative, трансформатор, триггер набора номера. На задней панельке модема имеются два гнезда для подключения к телефонной линии. На плате установлена пищалка очень низкого качества, очень похожая на ту, что установлена в модеме Supra 33.6i. Несмотря на то, что этот модем является голосовым, на нем нет гнезд для подключения наушников и микрофона. Все голосовые операции требуют наличия звуковой карты.

Модем способен соединяться на скорости до 56Kps, отправлять и принимать факсы на скорости до 14400, соединяться с факсами группы G3. Для использования в видеоконференциях имеется поддержка протокола v.80

Несмотря на то, что это PCI модем, системные требования не завышены: Pentium 100, 16MB of RAM, 20Mb free on HDD, Windows 9x, VGA Graphics card, Sound card, CD-ROM.

Модем поставляется в RTL варианте. В коробке с аппаратом также вложен телефонный шнур, компакт-диск с драйвером и программами, несколько бумажных листков, называемых инструкцией по установке, несколько гарантийных наклеек, регистрационная карта и все. Больше ничего. Ничего лишнего, чтобы облегчить стоимость модема. Посмотрев на комплектность поставки, начинаешь сожалеть, что старая добрая традиция вкладывать полноценную инструкцию в коробку с модемом начинает исчезать.

Для инсталляции потребуются драйвер с CD. Стандартным этот модем не устанавливается. И это понятно, ведь стандартные модемы не должны использовать шину PCI. Возможно, уже скоро PCI модем станет таким же обычным делом, как и PCI звуковая карта. Тогда можно будет считать PCI модемы стандартными.

На компакт-диске кроме драйвера поставляется скудное описание команд AT, а также программы Internet Explorer 5.0, Audiohighway (для проигрывания звуковых файлов через сервер www.audiohighway.com), COMMUNICATE! LITE (для реализации звуковых и факсовых возможностей модема).

Установив все необходимые драйверы и немного изменив настройки, я начал тестировать ModeMblaster на плохой линии. И тут выяснилось, что Modem Blaster v.90 PCI DI 5655 вообще не отпимизирован к работе на плохих линиях. Прежде всего, это касается определения занятости линии - данный Blaster совершенно не ловит сигнал занято.

Это единственный модем, который вообще отказывался верить в занятость линии, чем удивляет. Честно говоря, я сам с трудом мог расслышать гудки сквозь шум, издаваемый пищалкой. А уж если говорить о качестве воспроизводимого звука через эту пищалку, то оно, мягко говоря, отвратительное. Порой сквозь шумы невозможно расслышать, как вообще устанавливается связь. Громкость пищалки имеет два положения - включено и выключено. Номер набирается при помощи триггера, так что если отключить звук, то этот процесс будет абсолютно тихим.

Modem Blaster v.90 PCI DI 5655 не имеет статистики, и даже узнать параметры соединения на нем проблемно.

Modem Blaster v.90 PCI DI 5655 довольно часто просто не мог установить связь с удаленным модемом. А если ему это удавалось, то скорость не превышала 19200, но уже при первом ретрейне она понижалась до 16800 и держалась на этом уровне. Вообще, модем плохо переживал ретрейны. Я бы даже сказал, что в двух случаях из пяти модем не мог пройти ретрейн и вешал трубку. Связь Blaster мог поддерживать не очень долго. Поэтому можно смело говорить, что для плохой линии Modem Blaster v.90 PCI DI 5655 не пригоден.

Поработав с Modem Blaster v.90 PCI DI 5655, я сделал вывод, что Creative создала модем, не приспособленный к работе на плохих линиях России. Невозможность этого модема ловить сигнал "занято", отсутствие статистики, низкая скорость установки связи, низкая чувствительность к изменению параметров линии - все это говорит против данного продукта. Единственый хороший параметр этого модема - возможность быстрого программного апгрейда.

ZyXEL OMNI 56K

Самый дорогой модем из дешевых и самый дешевый из дорогих. Называйте как хотите, ведь его цена колеблется в пределах 100 долларов, то есть является пограничной между дорогими и дешевыми моделями.

Российские пользователи привыкли к аксиоме, что ZyXEL выпускает неизменно качественные модемы, способные пробиваться через те линии, через которые трудно даже разговаривать по телефону. Именно поэтому модемы ZyXEL OMNI 56K рекомендуют для пользователей плохих линий.

Я имею довольно большой опыт общения с модемами ZyXEL серии U-1496. И никогда не имел ни единой претензии к этим модемам. И даже их максимальная скорость 14400 компенсировалась отличными способностями удерживать связь, даже когда это уже почти невозможно. И я знаю, каким должно быть качество модемов ZyXEL.

Вот почему я поверил в ZyXEL OMNI 56K. Напрасно.

С того момента, как открываешь коробку с модемом OMNI 56K, начинаешь понимать, почему же он такой дорогой. В комплекте с модемом поставляется тоненькая инструкция по установке, диск с драйвером, утилитами и описаниями модема в формате pdf на английском и неме цком языках, шнур для подключения к компьютеру, способный соединять модем как с обычным узким (9-pin) Com портом, так и с широким (25-pin) Com портом, шнур для подключения к телефонной розетке (с золочеными контактами), блок питания.

Очень радует, как упакован блок питания. Он находится в отдельной картонной коробочке, а контакты вилки закрыты пластиковым чехлом. Также в комплекте поставляется книжечка "про Интернет", которую я так и не нашел времени почитать.

Кроме всего вышеперечисленного, в коробке с OMNI 56K можно найти несколько буклетиков про гарантийные обязательства фирмы-изготовителя, а также инструкцию о том, как использовать бесплатные 5 часов Интернет, поставляемые вместе с модемом.

Сам модем имеет очень современный дизайн. Корпус OMNI 56K аккуратно выполнен из белого пластика, на задней стенке имеются два гнезда для подключения к телефонной линии, разъем для подключения к компьютеру (здесь используется 9-pin разъем, что встречается крайне редко) и стандартный ZyXEL-овский массивный выключатель. Регулятора громкости и гнезд для подключения микрофона и наушников нет. Верхняя часть корпуса выполнена из полупрозрачного пластика.

Внешний вид OMNI 56K соответствует модному в последнее время направлению прозрачных комплектующих для компьютера. Но дело в том, что на прозрачных поверхностях лучше видны и грязь, и царапины, хотя первоначальный вид очень стилен. Сам по себе модем очень компактный и легкий. И из-за этого шнур, которым он подключается к компьютеру, часто перевешивает и задирает нос модема кверху. Но это пустяки, поставьте на него пепельницу. А вот что не пустяки - так это индикаторы. Их всего четыре - V90, OH, DATA, MR. Один из них сигнализирует о связи на протоколе v.90, то есть, на плохих линиях реально остается три индикатора. Еще один сигнализирует о включенном состоянии модема, а это значит, что в работе будут использоваться только два. Много это или мало - решает каждый для себя. Сами индикаторы выполнены на основе световодов и светодиодов. Это означает, что источники света - светодиоды - расположены на печатной плате модема, а свет передается вверх по прозрачным брусочкам. Вследствие этого часть света проходит сквозь стенки световода и освещает внутренности OMNI 56K. При работе ночью это нисколько не мешает ориентироваться по индикаторам, а светящийся в темноте модем - это стоящее зрелище.

Что касается внешнего исполнения, то здесь нареканий никаких нет. Все именно так, как должен выглядеть современный домашний модем.

Инсталляция модема проходит без каких-либо трудностей. Все утилитки устанавливаются отдельно с диска.

Модем прекрасно управляется из DOS и Windows. При помощи специальных команд можно получить очень подробную статистику о линии, соединении, удаленном модеме. Можно даже рассматривать, как изменяются параметры связи в реальном времени. Очень громкое реле набора номера всегда набирало именно тот номер, который нужно, и никогда не ошибалось. Но именно на этом месте я исчерпал все хорошее, что можно сказать по этому модему. Дальше будет только плохое.

Модем не поддерживает фирменных протоколов ZyXEL, а также стандартов K56Flex и X2. То есть, вы не получите никаких преимуществ при попытке связаться с модемом той же фирмы или с более старыми 56K модемами, не поддерживающими v.90. Конечно, этими недостатками обладали и другие модемы в этой статье, но позвольте, ведь мы имеем дело с продуктом уважаемой фирмы и стоящим серьезных денег, которые с неба не падают.

ZyXEL OMNI 56K - это единственный из всех модемов, который очень часто (более чем в половине случаев) отказывался ловить сигнал "занято". И это при том, что OMNI 56K адаптирован для России. А если данный аппарат и определял занятость линии, то на четвертом или даже пятом гудке. Использование более новой прошивки версии 1.05 не помогало.

Проблемы возникли и с параллельными телефонами. Дело в том, что OMNI 56K - это единственный из всех модемов, который плохо работал при подключении нескольких параллельных телефонов. При том условии, что телефоны были подключены не через модем, а напрямую в телефонную розетку, параллельно с модемом. В чем заключалась эта самая плохая работа? В том, что при включенном модеме в телефонной трубке часто появлялись короткие гудки, вместо обычного тона. Выключение модема из сети решало эту проблему. Также иногда модем "не до конца" клал трубку, то есть связь разрывал, но вместо того, чтобы отключиться от линии, продолжал ее занимать. Так что если кто звонил в это время на мой номер, то получал "бизи".

Проблемы также были и с питанием. Уж и не знаю, случайность это или конфликт железа, но два раза при выключении модема перезагружался компьютер. Разумеется, если это ошибка в конструкции модема, то она непростительна фирме ZyXEL. Но повторю - это было только два раза.

Настоящее же разочарование постигло меня, когда я начал испытывать OMNI 56K на качество связи. Модем устанавливал связь не более чем на 16800. При изменении протокола коррекции ошибок можно было добиться 19200, но связь тогда удавалось продержать не дольше нескольких минут. Изменение уровня выходного сигнала (который меняется в скромных пределах) позволяло добиваться чуть более долгой беспрерывной связи.

Интересно было посмотреть на статистику. Очень редко модем поднимал скорость выше, чем та, на которую он соединился.

Обычно же, соединившись на 19200, он опускал скорость до 16800 при малейшем изменении качества линии и держал ее на этом уровне, даже когда параметры линии восстанавливались. Модем любил уходить в долгие ретрейны, из которых он не всегда выбирался. При отключении ретрейнов модем просто терял связь.

Я не знаю, почему в рекламе OMNI 56K написано, что этот аппарат способен пробиваться через самые плохие линии. Точнее я знаю, почему. Потому, что люди верят в то, что модемы ZyXEL обладают такими способностями.

Покупатели отождествляют OMNI 56K с U-336, а это не так. У OMNI 56K нет ничего общего с более дорогими моделями ZyXEL. Ничего, кроме фирмы-производителя, которая так поиздевалась над пользователями.

Для того чтобы внести ясность, я обратился в магазин по продаже модемов. Я задал вопрос, покупают ли люди модемы OMNI 56K? Мне ответили, что эти аппараты расходятся довольно быстро и что их покупают так же часто, как и более дешевые модемы ElineCom.

Услышав это, я спросил, почему их так хорошо покупают, ведь они стоят очень дорого - в два раза дороже, чем ElineCom? В ответ мне сказали, что люди покупают OMNI 56K, зная качество ZyXEL. Мне было нечего сказать и было жаль покупателей.

Вывод: ни в коем случае не стоит ставить на то, что этот модем производства ZyXEL, так как этот факт влияет только на комплект поставки. От качества ZyXEL в этом модеме нет ничего. И то рекламное заявление, что этот модем способен показывать непревзойденную скорость на линиях низкого качества, было проверено и опровергнуто. Для плохих линий ZyXEL OMNI 56K не подходит.

А добавить я могу лишь то, что мне попался настоящий ZyXEL - не подделка и не какая-то ошибка. Для работы использовалась прошивка версии 1.05.

LIKE OFF


Компьютерная газета. Статья была опубликована в номере 19 за 2000 год в рубрике hard :: network

©1997-2021 Компьютерная газета